voluntarios para la ayuda del chorlito nevado

Llamar a alguien un cabeza de chorlito en español es equivalente a llamar a esa persona un birdbrain en inglés. Pero, ¿cómo terminó el pobre chorlito (chorlito) con la reputación de no ser la aguja más afilada del cactus? Recientemente me enteré.

Un grupo de voluntarios que intentaban solucionar un problema del chorlito nevado me había invitado a las orillas de la laguna de Atotonilco, un humedal Ramsar (protegido) ubicado junto a la ciudad de Villa Corona, ubicada a 40 kilómetros al suroeste de Guadalajara. Charadrius nivosus o chorlito nevado en español, está irremediablemente atrapado con.

En la laguna, el fotógrafo de naturaleza Ernesto Sánchez me explicó la situación: “A diferencia de otras aves que esconden sus nidos en la hierba alta o en los árboles, el chorlito, que está en la lista de especies en peligro de extinción, deposita sus huevos en un lugar plano en la playa. , al aire libre y su nido consiste en nada más que una ligera depresión en la arena o el barro. Para un chorlito, incluso una huella animal servirá como nido.

“Entonces, aquí, a orillas de la laguna de Atotonilco, esos huevos se dejan no solo a merced de depredadores como cuervos y zarigüeyas, sino que también corren el riesgo de ser aplastados accidentalmente por los talones humanos, las pezuñas de las vacas o las ruedas de los autos. conducido sin rumbo arriba y abajo de la playa “.

¡Cabezas de chorlito!No pude evitar exclamar. “¿Por qué estas aves ponen sus huevos al aire libre?” Le pregunté al líder del proyecto, el biólogo Said Felix, a quien encontré inclinado sobre un grupo de tres pequeños huevos, con un calibrador en una mano y un portapapeles en la otra.

Chica chorlito congregada.
Chica chorlito congregada.

“Lo creas o no”, me dijo, “la razón es que los chorlitos tienen que realizar un pequeño ritual para elegir un sitio de anidación, y solo se puede hacer en arena suave o barro, en un lugar plano y abierto. Aquí el macho usa sus pies para cavar tres depresiones leves.

“Luego, la hembra inspecciona la calidad de cada lugar, elige lo que considere mejor y luego deja caer pequeñas piedras, o pedazos de vidrio de colores, si puede encontrarlos, alrededor de la depresión ganadora, y ahí es donde pone sus huevos, ya sea o no, pensamos que es lógico “.

Felix continuó diciéndome que las chorlitas no son realmente tan tontas. Parece, de hecho, que son bastante promiscuas y pueden tener tres “esposos” diferentes, todos los cuales pueden terminar sentados en los huevos y cuidando a los polluelos, mientras que su “esposa” comunitaria se va a hacer otra cosa.

Después de medir y numerar cada huevo, Felix lo colocó en un tazón pequeño lleno de agua. “Si cae al fondo”, explicó, “significa que se colocó recientemente, mientras que si flota en el agua, eclosionará muy pronto. En el último caso, si se pone el huevo en la oreja, es posible que escuche al polluelo dentro ya picoteando la cáscara ”.

Los huevos de chorlito nevado necesitan aproximadamente 25 días para eclosionar, y durante todo ese tiempo están amenazados por innumerables peligros. Aunque los chorlitos son bastante luchadores y tirarán de las plumas de la cola de un pájaro enemigo, no hay mucho que puedan hacer si aparece un gran animal, excepto huir del nido y esperar que el intruso los siga.

Los chorlitos tienden a correr o incluso a volar desde el nido cuando se sienten amenazados o perturbados y usan exhibiciones de distracción imaginativas, especialmente cuando se les acercan los depredadores mamíferos.

Un chorlito ejecuta su estrategia de distracción. Dijo Felix

Los polluelos, afortunadamente, salen del huevo listos para lidiar con la situación menos deseable en la que sus padres los han puesto. “En cuestión de minutos después de la eclosión”, dijo Felix, “un chorlito bebé – que nace cubierto de plumón – es capaz de correr lejos a gran velocidad “.

Un chorlito recién nacido despega corriendo a gran velocidad. Dijo Felix

Todas las personas que trabajan para comprender y proteger a los nevados del lago Atotonilco son voluntarios que pasan muchos de sus fines de semana en esta tarea. Llaman a su organización Eco Kaban y reciben ayuda financiera de Terra Peninsular y Tracy Aviary. También colaboran con el Instituto de Ornitología Max Planck en Seewiesen, Alemania, para recolectar muestras de sangre para determinar las poblaciones genéticas en las Américas.

Entonces, ¿cómo es el fin de semana para un voluntario de Eco Kaban?

“Tienen un pájaro ciego”, me dijo el geólogo y observador de aves canadiense Chris Lloyd después de visitar la laguna hace unos días. “Es una verdadera persiana para pájaros de estilo mexicano: un puesto de tacos convertido, del tipo portátil con ruedas, y está cubierto completamente con tela, hasta el suelo. Entonces lo colocan en su lugar y revisan el área a través de un telescopio. Observan a los pájaros volar y, si siguen regresando al mismo lugar, dicen: ‘Debe haber un nido allí’. Entonces alinean ese lugar con algo alejado en la distancia y van a pegar una pequeña bandera al lado, para que puedan encontrarlo nuevamente.

“Luego pusieron una especie de trampa de langosta de alambre de pollo sobre el nido. Cuando el chorlito adulto intenta llegar a sus huevos, sigue una especie de embudo hasta el final, pasa y luego no puede encontrar la salida. Ahí es cuando Said se apresura a agarrarlo antes de que escape.

“Trae al pájaro de vuelta al interior de la persiana, que alberga un pequeño laboratorio, mide la envergadura del ala del pájaro, toma una muestra de sangre y la ata. Un colega mexicano que estudia en el Instituto Max Planck llevará más tarde todas las muestras de sangre a Alemania para su análisis genético y, finalmente, habrá un documento sobre las diferencias entre las poblaciones de chorlitos en la costa y en el interior ”.

Las bandas de pájaros son muy importantes:

“Durante los últimos tres años hemos estado poniendo cuatro anillos o bandas de colores brillantes en cada pájaro”, me dijo Félix. “Estos se pueden ver fácilmente con binoculares, y la combinación de colores identifica al ave como una que anida en el lago Atotonilco.

“Esto ha sido de gran ayuda para comprender los hábitos migratorios de estas aves que desaparecen todos los años en octubre para volver a aparecer en febrero. Y ahora tenemos una ayuda aún mayor gracias a la Fundación Alemana de Investigación y la Universidad de California, que nos ha dado varios transmisores pequeños.

“Recientemente, nuestros colegas en Sinaloa pudieron poner uno de estos en un chorlito y nos mostró el movimiento de las aves desde la costa de Sinaloa a sitios a una distancia de hasta 200 kilómetros, durante un período de cinco meses. Como resultado de todo esto, recién estamos comenzando a ver la ruta de migración de los chorlos nevados, por lo que podemos ayudar a protegerlos en el invierno “.

Eco Kaban es una ONG de biólogos y ecologistas con sede en Guadalajara que trabaja para preservar el medio ambiente “para esta generación y para las generaciones futuras”. Además de estudiar chorlitos nevados en la laguna de Atotonilco, Eco Kaban ayuda a organizar el Conteo Navideño de Aves en el área de Guadalajara. Este evento de la Sociedad Audubon ha estado en curso durante 115 años y cuenta con 65 millones de aves cada año.

El tercer proyecto de Eco Kaban consiste en marcar aves en el Cañón Huentitán de Guadalajara en cooperación con MoSI, el programa de anillamiento de aves del Instituto de Poblaciones de Aves, una corporación sin fines de lucro fundada en los Estados Unidos en 1989 para estudiar las causas de la disminución de la población de aves.

El escritor ha vivido cerca de Guadalajara, Jalisco, durante más de 30 años y es autor de Una guía para los guachimontones y alrededores de México occidental y coautor de Al aire libre en el oeste de México. Más de sus escritos se pueden encontrar en su sitio web.

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