Viajar en autobús puede ser una aventura en la ciudad de Oaxaca

Si visita Oaxaca, una ciudad hermosa y una de mis favoritas, es muy probable que deba tomar un autobús con bastante frecuencia. Esto, como le dirá cualquiera que lo haya intentado, no es poca cosa.

Primero tendrás que averiguar dónde conseguir el autobús que deseas. Por lo general, puede tomar un autobús local en cualquier esquina que pase, pero hay excepciones. Los conductores a veces recogen a los pasajeros en el medio de la cuadra, a veces en el medio de la calle. A veces estarás parado en la misma esquina donde siempre tomaste el autobús y el que estás esperando pasará sin razón aparente.

Curiosamente, nunca me ha pasado un autobús lleno (siempre hay espacio para uno más), pero he tenido algunos prácticamente vacíos. No me tomo esto personalmente.

Una vez que encuentre dónde tomar su autobús, sin duda se sorprenderá, como lo he hecho en varias ocasiones, de que los conductores de autobús puedan cambiar sus rutas en cualquier momento, saltándose su parada por completo. Estos cambios de ruta invariablemente parecen suceder por la noche, dejándote parado en una esquina cada vez más desierta en una parte cuestionable de la ciudad mientras el sol se esconde más por debajo del horizonte. Es mejor tener en mente un plan de viaje alternativo para momentos como estos. Por supuesto, eso generalmente significa tomar otro autobús local.

Una vez que decida dónde tomar su autobús, debe averiguar cuál de los muchos autobuses que pasan a toda velocidad es el que desea, ya que muchos, muchos autobuses pasan por la misma esquina en su camino a lugares completamente diferentes. Esto puede ser un poco complicado porque los autobuses locales tienen más letreros en el parabrisas de los que puede contar.

Bueno, tal vez sea una exageración. Teóricamente podrías contarlos, pero por lo general pasan tan rápido que es prácticamente imposible hacerlo. Afortunadamente, cada autobús tiene un gran letrero sobre el parabrisas que anuncia su destino. Desafortunadamente, esto generalmente no tiene valor. Eso es porque aparentemente está en una especie de rodillo y siempre parece que se muestran dos nombres, ninguno de los cuales es completamente visible. Puede ser la mitad superior de un destino y la mitad inferior del otro o tres cuartos de uno y un cuarto de otro. Te dan la imagen.

Ah, pero no hay razón para preocuparse demasiado por lo que dice ese letrero y si es el autobús que desea. Al darse cuenta claramente de que la gente no podría saber a dónde se dirigía el autobús desde el letrero en la parte superior, hay varias otras formas en que las compañías de autobuses ayudan al viajero cansado. Uno es la colocación de muchos otros letreros en el parabrisas. Puede haber hasta 10.

No puedo decirlo con certeza ya que, como dije, nunca hay tiempo suficiente para contarlos todos. Estos letreros se pueden pegar con cinta adhesiva al parabrisas, pegar con ventosas o escribir directamente en el vidrio. Suele ser una combinación de los tres. A medida que un autobús se desplaza hacia usted a gran velocidad, tiene al menos uno o dos segundos para leer todas las señales, tratando de determinar si ese autobús va al destino que desea.

Por difícil que sea durante el día, es casi imposible hacerlo de noche con el resplandor de los faros que básicamente hacen que todas las señales sean inútiles hasta el último microsegundo.

Pero la ayuda no se detiene ahí. La mayoría de los conductores de autobús tienen un compañero de confianza, alguien con un deseo de muerte serio que no piensa en agarrarse con una mano a la barandilla de un autobús que va a 40 o 50 millas por hora mientras se asoma por la puerta principal gritando algo que, incluso por hablantes nativos, es en gran parte ininteligible. Supongo que está gritando los destinos. Por lo que sé, podría estar gritando algún antiguo cántico de muerte ya que su desaparición parece ser inminente. El efecto Doppler complica aún más la comprensión de esta perorata.

Una vez que haya tomado la decisión de que el autobús que se aproxima es el indicado para usted, tiene un 50% de posibilidades de que realmente se detenga. Más despacio, seguro. Detente, no estoy tan seguro. Simplemente haz lo que yo hago: imagina que eres un ladrón de trenes en el salvaje oeste, agárrate a la barandilla y súbete. Una vez a bordo, toma el primer asiento disponible o pronto estarás haciendo el Funky Chicken por el pasillo cuando el conductor regrese a Mach 1.

Una de las cosas más divertidas que he visto en un autobús local fue un letrero sobre el conductor que decía: “Por favor, no distraiga al conductor”. Eso es porque ya está lo suficientemente distraído. Además del crucifijo y el rosario necesarios que cuelgan del espejo retrovisor, es casi seguro que encontrará un pequeño altar en algún lugar del tablero, luces parpadeantes que suenan en el parabrisas, fotografías de su esposa, novia o familia (o todos estos), una cortina que cubre la mitad superior del parabrisas y, por supuesto, una radio a todo volumen, pero una radio que parece solo emitir estática. Y luego están la docena de letreros de destino que cubren todo el lado derecho del parabrisas.

Intento sentarme en la parte delantera del autobús porque me encanta ver a estos tipos cambiar de marcha. Es bonito. La palanca de cambios es así de larga, generalmente doblada, pegada en el piso con dos botones encima. El conductor cambia entre los dos botones al cambiar, pero hay veces que pisa lo que creo que es el embrague sin cambiar. También hay veces que presiona los botones sin pisar el embrague. Los botones y el embrague producen sonidos ligeramente diferentes y aparentemente todos hacen algo, pero no tengo ni idea de qué. Me perdí mi parte de las paradas porque estaba hipnotizado por lo que estaba pasando.

Si te subes a un autobús y resulta que no es el correcto, no te asustes. Eventualmente llegará a donde quiere ir porque hay un autobús que va a prácticamente todas las partes de todas las ciudades de México. Siéntese, relájese y disfrute del viaje. Y recuerde, la vida es un viaje, no un destino.

Joseph Sorrentino es un colaborador habitual de México News Daily.

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