un tesoro geológico lejos de los caminos trillados

“El Puente de Dios es una maravilla natural que tienes que ver. Es una especie de túnel con dos arcos enormes, a través del cual fluye un río … Es realmente una maravilla, pero, desafortunadamente, llegar allí es uno grande chinga. ”

Esto es lo que la gente en el saber me dijo, hace algunos años, sobre una de las atracciones naturales más inusuales del oeste de México. Tales palabras podrían haber desanimado al aventurero más audaz, pero no a mi amigo Chale, a pesar de que tenía más de 70 años en ese momento.

“Encontré el lugar en el mapa topográfico”, me dijo. “Está a unos 125 kilómetros al sur del lago Chapala, realmente en el medio de la nada. Vamos a buscarlo.

Ahora, si miras un mapa de Jalisco, todo lo que verás en su borde más al sur es un gran espacio vacío, pero Chale me aseguró que hay una pequeña ciudad allí con el nombre casi impronunciable de Ahuijullo (ah-wee-HOO-yo) . “Ahí es donde vamos”, dijo Chale, “y será mejor que traigamos suficiente comida para que nos dure cinco días, por si acaso”.

Circunstancias imprevistas provocaron el aplazamiento de nuestro viaje, pero esto no impidió que Chale condujera 606 kilómetros (ida y vuelta) de caminos con curvas “solo para una mirada preliminar”. Regresó con buenas noticias: “Abrieron una mina de hierro cerca de Ahuijullo y construyeron un camino ancho y grande hacia ella. Podemos llegar fácilmente desde Michoacán ”.

Un río de agua fría y limpia fluye desde uno de los arcos dramáticos del Puente de Dios.
Un río de agua fría y limpia fluye desde uno de los arcos dramáticos del Puente de Dios.

Entonces, me fui la semana siguiente con Chale y otro excursionista dispuesto apodado Sobina. Efectivamente, encontramos un camino nivelado, más ancho que cualquier otro. autopista, que conduce desde Tepalcátepec, Michoacán, a Ahuijullo, Jalisco. El único problema era que teníamos que compartir esta carretera con 92 enormes camiones que, en esos días, transportaban mineral de hierro 24-7 desde la Mina Piedra Imán: camiones que levantaban suficiente polvo como para ahogarnos a todos si no hubiéramos ‘ Tenía aire acondicionado.

Nuestro automóvil era blanco cuando salimos de Tepalcátepec y marrón cuando llegamos a la casa de un Hernán Lomelí, a quien Chale había contratado como guía.

“¿Necesitas un lugar para acampar?” dijo Hernán. “Puedes compartir mi pasto con las vacas”. Y así lo hicimos, solo para descubrir a las 3:00 a.m. que también lo compartíamos con varios miles de gallos locales que parecían decididos a levantarnos antes del amanecer.

Al día siguiente preguntamos cuánto tiempo nos tomaría caminar hasta el Puente de Dios. “Alrededor de dos horas”, nos dijeron todos, “está retirado [It’s pretty far away]. ” Bueno, ahora sé que en México rural la palabra retirado significa “duplica el tiempo de caminata que te digan”.

Nuestra caminata nos llevó arriba y abajo de las colinas doradas y a lo largo de una corriente burbujeante que sale directamente del Puente de Dios y que debemos haber cruzado 500 veces, saltando de roca en roca. En el camino vimos una gran serpiente negra de casi dos metros de largo, papelillo árboles con corteza de papel, ceibas cubierto con bolas de algodón esponjoso y bonete árboles llenos de frutas con forma de bombas, mientras que en lo alto voló una bandada de urracas de cola larga, que nos siguieron durante al menos una hora, retozando como locos.

A diferencia de nosotros, nuestro guía y su amigo viajaban a caballo. Eventualmente se habrán cansado de esperarnos en cada cruce del río, porque de repente desaparecieron. “Pueden estar perdidos”, pronunció Chale, completamente tranquilo, “pero no lo estamos. Mientras sigamos el río, llegaremos al Puente de Dios “.

Altos muros y formaciones de piedra de flujo dentro de El Puente de Dios.
Altos muros y formaciones de piedra de flujo dentro de El Puente de Dios.

Después de un total de cuatro horas de caminata, encontramos a nuestros guías calentando tortillas frente al enorme arco de la entrada de una cueva. Sobina se arrojó al suelo y declaró que nunca más se movería. Sin embargo, Chale y yo teníamos la energía suficiente para entrar en la cueva, que tiene dos arcos espectaculares a unos cientos de metros de distancia.

El río atraviesa la cueva y su techo alto, parecido a una catedral, que luce una tercera entrada impresionante de “tragaluz”, está goteando de estalactitas, cortinas y piedras de flujo.

Se veían varios balcones naturales bellamente decorados y nuestros guías nos aseguraron que era posible llegar a estos lugares elevados porque la gente local ya había subido allí con la esperanza de encontrar un maravilloso tesoro que supuestamente había estado escondido aquí … y en casi todas las demás cuevas. Alguna vez he oído hablar en México.

Desafortunadamente, los visitantes han logrado eliminar muchas de las estalactitas al dispararlas en pedazos, pero a pesar de esto, el Puente de Dios sigue siendo una vista increíble y también de interés histórico porque se dice que un obispo local vivió en él durante el tiempo del Cristeros y se supone que el fantasma de un famoso bandolero atormenta el lugar hasta el día de hoy.

Sin duda, a los dos les gustó tanto beber el agua fría y no contaminada del río como nosotros. Nuestras cantimploras, de hecho, se habían secado mucho antes de llegar a la cueva y si el agua del río no hubiera sido segura para beber, sin duda lo habríamos sabido. La gente local, por cierto, está orgullosa de este lugar y organiza una peregrinación a la cueva cada 1 de mayo y apuesto a que incluso abuelitas (abuelas) llegan más rápido que nosotros.

Bueno, la caminata al Puente de Dios fue una de las más difíciles de mi vida, así que nunca la incluí entre los sitios que figuran en mi Al aire libre en el oeste de México libros. Recientemente, sin embargo, me alertaron sobre el hecho de que almas aventureras en la ciudad de Tecalitlán, Jalisco (a dos horas en auto, ya sea desde Guadalajara o Ajijic), han estado organizando visitas al Puente de Dios utilizando vehículos todo terreno que lo llevan a través de polvoriento brechas (caminos de tierra) sobre precipicios empinados.

“¿Realmente caminaste todo el día para visitar El Puente de Dios?” exclamó Ismael Orta de Tecalitlán Turismo. “Bueno, ahora es una caminata de 20 minutos, máximo”.

Entonces, si te encanta correr cuesta arriba y cuesta abajo en una motocicleta o en un todoterreno, llama a Ismael y él puede organizar la aventura de tu vida para ti, culminando en un paseo por el Puente de Dios, si sobrevives al viaje fuera de la carretera, por supuesto (es una broma). En caso de que usted sea el propietario de su propio vehículo con tracción en las cuatro ruedas, puede elegir si desea reunirse con Ismael y sus amigos en Tecalitlán (a 100 kilómetros del puente) o tal vez en el bonito y pequeño Ahuijullo, a 14 kilómetros del Puente de Dios. Solo pide a Google Maps que te lleve allí.

Tal vez si pasas la noche en Ahuijullo, incluso descubrirás cómo pronunciarlo.

• Para obtener más información, llame a Ismael Orta al 331 436 2441. (Sí, puede usar Whatsapp).

El escritor ha vivido cerca de Guadalajara, Jalisco, durante más de 30 años y es autor de Una guía para los guachimontones y alrededores de México occidental y coautor de Al aire libre en el oeste de México. Más de sus escritos se pueden encontrar en su sitio web.

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