Un apicultor de la Ciudad de México busca cambiar la percepción sobre las abejas

Una doble capa de ropa bajo el sol del centro de México, junto con esta mascarilla exasperante que llevo con diligencia, están creando pequeñas olas de calor que me recorren. Un traje completo y guantes también hacen que la cámara, la grabadora de voz y el teléfono celular sean bastante difíciles de manejar.

Pero a medida que la colmena se abre, cualquier molestia desaparece.

Cientos de diminutas abejas zumban tan intensamente que puedo escucharlas como si estuvieran dentro de mi pecho. Dante Moreno de Abejas de Barrio fuma suavemente una colmena abierta para calmar a las abejas y poder ver más de cerca lo que está sucediendo adentro. A diferencia del resto de nosotros, solo lleva un sombrero de red, las manos desnudas mientras desliza cada marco de madera de la caja de abejas para inspeccionarlo.

Ha marcado a las reinas para poder encontrarlas mejor de un vistazo y con su mano desnuda la levanta para mostrarnos la diferencia en su tamaño de las otras abejas obreras. Él coloca un poco de miel en sus alas y ella se mueve lentamente sobre la tapa de madera.

No es frecuente que conozcas de cerca a las abejas. De hecho, como comentan los miembros de nuestro recorrido matutino, cuando se descubrieron abejas africanizadas en Chiapas en la década de 1980, el miedo a esta abeja híbrida agresiva empañó la reputación de los polinizadores en todo México, lo que llevó a campañas populares para destruir las colmenas que se encuentran en las zonas urbanas.

Moreno comprueba los niveles de producción de las colmenas y cualquier virus entre las abejas.

“Se volvió ‘genial’ tener miedo a las abejas”, dice una de las mujeres del grupo.

Pero una mirada íntima a una colmena y el increíble ingenio y coordinación de las abejas te harán pensar en estas pequeñas e importantes criaturas.

El ochenta y siete por ciento de todas las plantas con flores son polinizadas por animales y entre ellos las abejas son los principales polinizadores. Eso es aproximadamente dos tercios de los cultivos que se utilizan para alimentar al mundo. Sin las abejas, los humanos tendríamos serios problemas para alimentarnos, sin mencionar la pérdida de biodiversidad que podría significar la destrucción de curas y vacunas para enfermedades que están por venir.

Pero a pesar de su importancia vital, al desaparecer se encuentran en una disminución estimada del 30% -50% anual en los últimos años (la pérdida de invierno de un año normal es de alrededor del 10% -15%). La creciente pérdida de abejas en todo el mundo se atribuye a muchos factores. La contaminación del aire y el agua, la destrucción del hábitat, el aumento de las temperaturas debido al cambio climático y la agricultura intensiva de monocultivos con pesticidas son algunos de ellos.

Un estudio de 2018 examinó los efectos previamente desconocidos de glifosato, conocido comercialmente como herbicida Roundup, en las abejas y descubrió que el herbicida cambia las bacterias intestinales de las abejas de tal manera que las hace susceptibles a patógenos dañinos y perjudica su procesamiento espacial. Esto significa que tienen más dificultades para volver a sus colmenas, encontrar las flores que han buscado y mantenerse saludables. Los investigadores creen que esto puede estar contribuyendo al colapso de colonias en todo el mundo.

Si está prestando atención a las noticias, sabe que la Secretaría de Medio Ambiente de México ha instado a que se elimine gradualmente el uso de glifosato en los próximos años. (Se espera un decreto presidencial pronto, según el ministro de Medio Ambiente saliente). Es un gran paso en la dirección correcta. Aún así, otros problemas pueden ser un poco más complicados de resolver y los apicultores de la Ciudad de México viven en un microcosmos de esos factores mundiales.

Sandra Corales viste a un viajero aventurero en una visita a sus 27 colmenas.
Sandra Corales viste a un viajero aventurero en una visita a sus 27 colmenas.

Llegar a las 27 colmenas que gestiona Abejas de Barrio requiere un recorrido acuático. El proyecto, dirigido por Sandra Corales, alquila un pequeño chinampa en el sistema de canales del sur de la Ciudad de México cerca de Xochimilco. Las abejas que están criando son Apis mellifera, a veces llamada abeja occidental, que fueron importadas a México en el 19th siglo por los europeos como las abejas originales de las chinampas son polinizadores pero no producen miel.

El proyecto Abejas de Barrio es una rama del trabajo inicial de Corales ayudando a otros apicultores locales, lo que hizo hasta que pudo montar sus propias colmenas y empezar a producir su propia miel. La cría de abejas en las chinampas tiene sus propias dificultades únicas. Entre los más grandes se encuentra la población humana cercana.

Pasamos junto a una mujer del lugar y después de algunas bromas comienza a contarle a Corales que vio algunas abejas en la zona, un tono decididamente nervioso en su voz.

“¿Pero acabas de ver uno?” preguntó Corales. ¿O viste una colmena? ¿Viste muchas abejas en un solo lugar? “

Corales hace todo lo posible para asegurarle a su vecino que están tomando todas las precauciones necesarias para asegurarse de que sus abejas estén tranquilas y felices y para mantenerlas alejadas de los campos y hogares de las personas. La mujer no parece completamente convencida, pero dice que le avisará si los vuelve a ver.

“Eso debe suceder todo el tiempo”, digo.

Abejas de Barrio es uno de los pocos proyectos de apicultura en los canales del sur de la Ciudad de México.
Abejas de Barrio es uno de los pocos proyectos de apicultura en los canales del sur de la Ciudad de México.

“Sí”, dice Corales con un suspiro.

Es difícil mantener un equilibrio entre los seres humanos y la naturaleza. A medida que la ciudad invade las chinampas, un área históricamente agrícola, ese equilibrio se pone constantemente a prueba. Si bien esta zona es una de las más verdes y salvajes de la capital, las abejas aún carecen de suficientes fuentes de alimento y Abejas de Barrio “alimenta” a sus abejas con agua azucarada para mantener la producción.

Según Moreno y Corales, una vez los apicultores podían cosechar una vez dos veces al año en las chinampas, pero ahora es solo una vez. En Yucatán, que es el mayor productor de miel del país, los apicultores pueden cosechar hasta 10 veces al año.

“Me encantaría ver esta área reforestada, con plantas y flores nativas”, dice Corales con nostalgia, pero desafortunadamente, está sucediendo lo contrario.

A pesar de su estado de protección, esta área de la ciudad a menudo es descuidada por sus propios residentes y el gobierno local. Las aguas de los canales están extremadamente contaminadas por los vertidos ilegales y la mala filtración del agua. Corales dice que tienen planes de instalar un bebedero para que las abejas les proporcionen agua purificada.

A pesar de las complicaciones, Abejas de Barrio está trabajando para alentar a más personas a interesarse por las abejas y la apicultura, con la esperanza de que sea una forma de salvaguardar su existencia. Ofrecen talleres sobre todo, desde apicultura sustentable hasta hacer tu propio bálsamo labial de cera de abejas y también ofrecen recorridos, similares al que estamos tomando hoy.

Los huéspedes reciben una degustación formal de miel a bordo de un trajinera bote y luego abróchese la cremallera en trajes de abeja individuales para conocer de cerca las colmenas.

La esperanza es que estas experiencias le den a la gente una mayor comprensión sobre las abejas y al mismo tiempo apoyen la economía local y la continuación del proyecto. Como mínimo, una visita a las abejas ofrece la oportunidad de ver su entorno acuático único y deja una impresión que no se olvida pronto: su cabeza estará zumbando durante horas.

Lydia Carey es colaboradora habitual de México News Daily.

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