Se conservan técnicas de impresión históricas en una antigua hacienda en Veracruz

Escondido en la selva tropical del norte de Veracruz se encuentra La Ceiba Gráfica, un proyecto comunitario y de restauración dedicado a la investigación y preservación de pre-20th procesos de impresión del siglo.

La primera señal visual de que un visitante está en el lugar correcto es un gran ceiba (kapok) árbol frente a una antigua mansión de la época colonial. La segunda señal son bastidores de papel blanco como la nieve que se exponen al sol para secarse.

La mansión era el centro de la hacienda La Orduña que, en su apogeo, cultivaba más de 6,000 hectáreas de caña de azúcar y café. Hoy, la mayor parte de esa tierra es el municipio de Coatepec, un Pueblo Mágico (Pueblo Mágico) cerca de la capital de Veracruz, Xalapa.

Ahora es el hogar de La Ceiba Gráfica, un centro de arte sin fines de lucro cuyo objetivo es unir el arte, la ecología y la participación de la comunidad para crear una institución que sea autosostenible y ayude a la región económicamente deprimida.

La actividad principal aquí es la litografía, un proceso de impresión que utiliza productos químicos simples y tinta sobre piedra, pero también funciona en huecograbado, impresión japonesa en madera (moku hanga), encuadernación de libros, textiles y más.

Per Anderson levanta las fibras en un molde para hacer una hoja de papel fino.
Per Anderson levanta las fibras en un molde para hacer una hoja de papel fino. leigh thelmadatter

Una de sus actividades de firma es hacer el papel fino necesario para este trabajo. El antiguo garaje de la hacienda es el taller de fabricación de papel llamado Museo Vivo del Papel. Aquí, el papel está hecho completamente a mano, utilizando algodón, materiales reciclados y una planta japonesa llamada kozo (morera de papel).

Con la ayuda del Instituto Nacional de Ecología, la planta ahora se cultiva en la hectárea de propiedad restante de la hacienda y en otras propiedades que se alquilan para su cultivo. La Ceiba no solo fabrica todo el papel que usa, también hay un excedente que se vende en México y en el extranjero.

Además del papel, La Ceiba tiene otras actividades que le permiten ser casi completamente autosuficiente. Una de las principales actividades económicas de la organización es el programa de residencia artística, en el cual los artistas viajan a la hacienda para trabajar en proyectos y / o aprender sobre los procesos de impresión.

Ha acogido a famosos artistas mexicanos como Francisco Toledo y José Luis Cuevas, y atrae a muchos artistas de otros países. La Ceiba también ofrece clases en todas sus actividades artesanales y artísticas. Recibe apoyo del estado, pero eso es completamente para la reconstrucción y preservación de la casa y los terrenos de la hacienda como un sitio histórico. Las numerosas habitaciones de la mansión están dedicadas a talleres, una galería, una tienda, habitaciones y una cocina comunitaria.

Anderson vino a México en 1974 desde Suecia y comenzó a enseñar en la Universidad Veracruzana. Encargado de enseñar grabado en la escuela, rápidamente descubrió que tal actividad no era práctica. Apenas tenía recursos para enseñar, y los estudiantes graduados necesitarían miles, quizás millones de pesos para establecer sus propios talleres.

La razón de ambos problemas fue la misma: el grabado artístico en México depende en gran medida de la importación de toda la maquinaria y suministros de los países desarrollados.

Un artista coloca piedra en una imprenta de litografía en uno de los talleres de La Ceiba
Un artista coloca piedra en una prensa de litografía en uno de los talleres de La Ceiba. leigh thelmadatter

Desde entonces, Anderson ha dedicado su vida a encontrar formas alternativas de hacer impresiones artísticas y de buena calidad en México. Aprendió a diseñar y construir prensas, luego buscó encontrar materias primas en el estado: mármol de Tatalita, silicio de Alvarado, cuero de Orizaba, etc.

Con los años, el propio Anderson aprendió todas las facetas del oficio de la impresión, no solo el arte. Ha cultivado y cosechado corteza, recogido fibras en tamices de caja para formar hojas de papel, pigmento molido para tinta, prensas diseñadas y rediseñadas y ha realizado todo tipo de carpintería.

No es un fanático del capitalismo, Anderson cree que en el proyecto La Ceiba ha resuelto muchos de los problemas que pueden tener las cooperativas económicas. “Todo se puede resolver sin recurrir a proyectos comerciales, si solo reflexiona sobre cómo resolver los desafíos del arte contemporáneo”.

La Ceiba se ha convertido en un modelo para empresas similares: unas 35 organizaciones en México han adoptado su estructura organizativa y sus técnicas para fabricar equipos o ambos.

En 2013, ganó el premio sostenible de grabado y comunidad del Southern Graphics Council con sede en el área de la Bahía de San Francisco y celebra una conferencia anual que atrae a más de 2,000 participantes de todo el mundo.

Leigh Thelmadatter es colaborador habitual de Mexico News Daily y escribe una columna cultural semanal que se publica todos los sábados.

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