Ritual anual de mujeres de envolverse en patriotismo

El 16 de septiembre, Día de la Independencia de México, millones de mujeres sacan los rebozos de sus armarios para lucirlos con orgullo. Pero este ritual anual también demuestra una ambivalencia que muchos mexicanos tienen sobre su herencia.

El rebozo es una prenda que gran parte del mundo conecta con México, aunque no sepan su nombre. Más o menos en el siglo pasado, fue usado de manera prominente por mujeres famosas como la artista Frida Kahlo, la actriz María Félix y, más recientemente, la cantante Lila Downs y la ex primera dama mexicana Margarita Zavala.

Sus mexicanidad se ha reforzado en el cine, la televisión y las canciones infantiles mexicanas hasta la actualidad.

Es una prenda plana, rectangular que parece un cruce entre una bufanda y un chal. Está hecho de tela tejida específicamente para este propósito, con los flecos sueltos en ambos extremos a menudo atados en intrincados nudos. Tradicionalmente se envuelve alrededor de la parte superior del cuerpo y también puede cubrir la cabeza.

Dependiendo de la fibra, grosor y decoración, se puede utilizar para proteger al usuario del sol y / o del frío, o simplemente como accesorio. Los rebozos, especialmente en el pasado, podían medir hasta cuatro metros, pero hoy la mayoría ronda los 1,5.

Rebozos en exhibición en la tienda dentro de la escuela rebozo en Santa María del Río, San Luis Potosí. Alejandro Linares García

El nombre en español proviene de “rebozar” que significa cubrir o sobre, y la prenda tiene muchos otros nombres de las lenguas indígenas de México. No es indígena, sino que surgió en el período colonial temprano, prominente primero entre las mujeres mestizas de clase baja, y es una combinación de tradiciones textiles indígenas, europeas y asiáticas.

Desde el período colonial hasta el 19th siglo, tenía el importante propósito de preservar la modestia de las mujeres cubriendo el cabello y restando importancia al pecho.

El uso de la prenda se extendió a las comunidades indígenas y “hacia arriba” a las mujeres de mayor rango social. Esto llevó a una amplia variación en las fibras, la decoración e incluso el tratamiento de los flecos. Por el 19th siglo, incluso la emperatriz Carlota del Segundo Imperio Mexicano usó uno en alguna ocasión, consolidándolo como una prenda esencial para todas las mujeres mexicanas en ese momento. Este era el colmo del estatus de la prenda.

Este estado sufrió un golpe durante la era porfiriana (finales del 19th y muy temprano 20th siglo) cuando se enfatizó la modernización junto con cualquier cosa francesa. A esto le siguió la Revolución Mexicana, cuando las mujeres revolucionarias llamadas “Adelitas”, no solo usaban rebozos para demostrar que no eran parte de la élite, sino también para ocultar armas a las autoridades.

Son las imágenes de estas mujeres captadas por corresponsales extranjeros las que crearon el atractivo actual de la prenda, reforzada por las películas mexicanas y estadounidenses algunas décadas después. Era el México icónico, pero nuevamente asociado con mujeres rurales indígenas y de clase baja, no con mujeres modernas.

El uso del rebozo cayó al punto que ahora es bastante raro ver uno en cualquiera de las principales ciudades de México. Para ver rebozos en la calle con regularidad, es necesario adentrarse en las comunidades rurales tradicionales de México en estados como Michoacán, Oaxaca y Chiapas, junto con partes de Guanajuato, Puebla y Tlaxcala.

Rebozo de Angahuan con atuendo diseñado a juego en el desfile de modas Rebozo de Michoacán
Rebozo angahuan con atuendo diseñado a juego en el Desfile de Modas Rebozo de Michoacán, parte del Tianguis de Domingo de Ramo. Alejandro Linares García

Debido al clima, tienden a encontrarse en comunidades de montaña más que en las costas cálidas y húmedas. Los principales fabricantes de rebozos se encuentran principalmente en estos mismos estados, en parte porque el diseño y los materiales de los rebozos están vinculados a comunidades específicas.

Los rebozos van desde monótonos en tejidos simples o complicados (a menudo llamados chalinas) a aquellos con intrincados patrones tejidos y / o teñidos y / o bordados. El anudado con flecos también puede ser extremadamente complicado, generalmente realizado por mujeres que se especializan en esto.

Hay tres pueblos particularmente conocidos por hacer rebozos. Santa María de Río, San Luis Potosí, es conocida por sus rebozos de seda extremadamente fina, tan finos que lo mejor se puede enhebrar a través de una alianza. Tenancingo, estado de México, es conocido por los rebozos de algodón con patrones creados mediante ikat, un método de teñido asiático.

Se tiñen los hilos, no toda la prenda, y no es posible ver el patrón hasta que no se teje el rebozo. La Piedad, Michoacán, se destaca porque tiene varias empresas / cooperativas importantes que producen en cantidad para la región circundante.

Durante el apogeo del rebozo, las versiones sofisticadas tomaron meses de trabajo, con elementos como las fibras más finas, hilos de oro y plata, cuentas, intrincados bordados y más. Estos rebozos eran reliquias familiares, a menudo entregadas como obsequios para ocasiones especiales. En un momento se le dio a una mujer en lugar de un anillo de compromiso. Todavía es posible encontrar u ordenar tales tesoros, pero es raro y cada vez más raro.

Incluso hoy en día, un rebozo “verdadero” se teje en un telar de pedal o de cintura al menos. Absolutamente nunca se corta de un rollo de tela comercial. Aunque las versiones baratas de acrílico tejido a máquina se pueden obtener por 100-200 pesos, los rebozos tejidos a mano pueden llegar fácilmente a los miles de pesos.

Rebozo muy bordado de Acatlán de Osorio, Guerrero
Rebozo muy bordado de Acatlán de Osorio, Guerrero. Alejandro Linares García

Se dice que llevar un rebozo vuelve más femenina a la mujer, pero la prenda puede resultar bastante práctica y se usa para llevar niños y bultos. El niño o el bulto se coloca sobre la espalda de la mujer (los hombres nunca hacen esto) y el rebozo se envuelve alrededor de ambos, se ata al pecho, sobre el hombro o en la frente.

En las zonas más conservadoras de México, el rebozo conserva su función de modestia con cabezas y torsos de mujeres envueltos, especialmente en la iglesia.

El simbolismo rural / indígena / “atrasado” de la prenda que (re) unió con la Revolución crea una especie de enigma para las mujeres de la ciudad moderna en México. Fueron criados con los valores de la Revolución, pero el impulso de ser parte del mundo moderno y globalizado es fuerte.

Para estas mujeres, comprarán al menos uno, pero su uso está reservado solo para cuando quiera hacer una declaración con él en funciones cívicas o culturales, de ahí su uso el 16 de septiembre.

La caída en la demanda de rebozos significa que muchos tipos han desaparecido en las últimas décadas y más están al borde. Ha habido esfuerzos para preservar y promover la confección y el uso de rebozos, como concursos y ferias de tejido, especialmente en septiembre (al menos en tiempos normales sin Covid-19).

Los diseñadores de moda contemporáneos también han adoptado la prenda, tanto creando una decoración más contemporánea como encontrando nuevas formas de llevarla.

Rebozo creado por Rosa Pasqual Bautista de Aihuirán, Michoacán
Rebozo creado por Rosa Pasqual Bautista de Aihuirán, Michoacán, en exhibición en la Feria de Rebozo en Tenancingo. Alejandro Linares García

Leigh Thelmadatter llegó a México hace 17 años y se enamoró de la tierra y la cultura. Ella publica un blog llamado Manos creativas de México y su primer libro, Cartonería mexicana: papel, pasta y fiesta, fue publicado el año pasado. Su blog de cultura aparece semanalmente en México News Daily.

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