¿Pueden los artesanos de México hacer el cambio a la venta en línea?

Ahora es casi un cliché decir que la pandemia ha golpeado duramente a la gente, a menudo a aquellos que menos pueden permitírselo.

Estos incluyen a los artesanos de México, cuyas tradiciones centenarias hoy dependen de la industria del turismo y el calendario de festivales. ¿Quién sabe cuándo se reanudarán los festivales y cuándo la gente decidirá que es seguro?

Para empeorar las cosas, los últimos meses han demostrado cuán inútiles pueden ser las instituciones mexicanas dedicadas a la artesanía. Los museos y las agencias gubernamentales de cultura cierran por completo o funcionan solo lo suficiente para justificar su propia existencia.

Afortunadamente, alguna ayuda proviene de personas y organizaciones que se preocupan por aquellos que crean obras finas en madera, arcilla, cuero, metales y más en algunas de las áreas más pobres del país.

Aunque existía el deseo de ayudar con las necesidades inmediatas de comida y dinero de alquiler en las primeras semanas, lo cierto era que las únicas personas que podían ayudar a los artesanos eran los familiares (en ocasiones) y aquellas organizaciones dedicadas a tales necesidades del público en general.

Christian Mendoza Ruiz de Oaxaca hizo esta alfombra para Friends of Oaxacan Folk Art para una exhibición de Covid en línea.

Pero la ayuda dirigida a los artesanos ha comenzado a materializarse. Los primeros fueron recaudadores de fondos simples como un GoFundMe del coleccionista de artesanías Alan Goldberg y un recaudador de fondos de Los Amigos de Arte Popular, cada uno recaudando US $ 20,000. Un esfuerzo inicial muy notable fueron los 5 millones de pesos gastados por la Fundación Alfredo Helú para comprar artesanías de 156 familias en Oaxaca y algunos otros estados.

Poco después, parecía que todos, artesanos o no, estaban haciendo máscaras faciales novedosas, ya que son uno de los pocos productos que se venden.

Como señaló Goldberg en una entrevista, tales esfuerzos son solo una “curita”. El problema básico es que los artesanos no tienen forma de vender porque han dependido casi por completo del mercado turístico y han vendido a intermediarios que a menudo están en deuda con el turismo. Los artesanos mexicanos no han sido muy conocedores de Internet, aunque a menudo se pueden encontrar precios mucho mejores fuera de México que dentro.

A medida que pasaban los meses, los esfuerzos comenzaron a cambiar hacia soluciones a más largo plazo, casi todas relacionadas con Internet. GoFundMe de Goldberg se transformó en una competencia de arte temática Covid-19, mostrando la entrada en línea.

Los Amigos del Arte Popular Oaxaqueño (FOFA), con sede en Nueva York, hicieron algo similar. Ofrecieron subvenciones a los ganadores anteriores de concursos anteriores para realizar piezas relacionadas con la pandemia, que se exhibieron en línea en su página de Instagram. Muchos vendieron las piezas que se mostraron, aunque FOFA no se involucra directamente en las ventas.

La Feria Maestros de Arte es una organización que durante 20 años se ha enfocado en realizar una de las mejores ferias de artesanía fina de México en Chapala, Jalisco. Con un enfoque tan estrecho, la cancelación del evento de noviembre de 2020 ha sido casi una crisis existencial. Preocupados por cómo se las arreglarían los artistas aceptados para este año, han intentado vender en línea.

Ayuda Mutua CDMX y la Red de Artesanos Anáhuac de la Ciudad de México han colaborado para apoyar la venta de artesanías de artesanos.
Artisans Friday es una colaboración de Ayuda Mutua CDMX y Red de Artesanos Anáhuac de la Ciudad de México para apoyar la venta de artesanías de artesanos.

Siguiendo el ejemplo del proyecto comercial de seis semanas de Stephanie Schneiderman llamado Tuesday Textile Tianguis, establecieron una venta semanal en Facebook llamada Monday Bazaar. Durante las primeras tres semanas, las ventas fueron buenas, pero desde entonces han caído significativamente. Están experimentando formas de involucrar al público para atraer clientes.

Otro esfuerzo de ventas es una colaboración entre una sociedad de ayuda mutua creada para la pandemia, Ayuda Mutua CDMX, y Red de Artesanos Anáhuac, una organización mexicana que promueve el trabajo de los artesanos con sede en la Ciudad de México. Ayuda Mutua anteriormente tenía una venta de bellas artes en su sitio web, lo que ayudó a algunos artistas a vender y recaudó fondos para su programa de canasta de alimentos.

La versión para manualidades se llama Mercado Solidario CDMX con páginas en inglés y español. Después de la ejecución en el sitio web de Ayuda Mutua, Red de Artesanos planea cambiar las páginas desarrolladas y los procesos de pago para su propio sitio para el desarrollo futuro.

Goldberg también está desarrollando un sitio web con el propósito de brindar a los artesanos un lugar en línea para llegar a los mercados nacionales e internacionales, que debería estar listo para fin de año.

Pensando incluso a más largo plazo, FOFA decidió ofrecer clases en línea y tutoría en marketing y ventas en línea dirigidas principalmente a los artesanos más jóvenes de Oaxaca. La idea aquí es brindar a los artesanos individuales las herramientas para crear su propia presencia en línea, no solo enseñando cómo funcionan las tecnologías, sino haciendo que los expertos en marketing los ayuden a desarrollar su marca, servicio al cliente y cosas por el estilo. Hasta ahora, la mitad de los artesanos capacitados han podido vender al menos una pieza a los Estados Unidos.

El cambio a las ventas en línea es una lucha tanto para los artesanos como para los proyectos. Aquellos que parecen estar haciéndolo bien de inmediato se han aprovechado de las audiencias en línea que ya habían cultivado. Schneiderman afirmó que su iniciativa resultó en alrededor de 800,000 pesos en ventas a artesanos en México en solo siete semanas al aprovechar la audiencia que tenía para su negocio de giras.

Es una historia similar para FOFA y Ayuda Mutua. Sin embargo, para aquellos que comienzan de cero, el cambio a las ventas en línea sigue siendo una lucha constante.

La experimentación con el marketing online es un paso importante para la industria artesanal en México. No es fácil ni para los artesanos ni para las organizaciones, ya que se requiere mucho trabajo antes de que se vea algún beneficio. Sin embargo, dado que los viajes aún no son recomendados por la mayoría de los expertos, estos esfuerzos permiten a aquellos de nosotros que amamos a México una forma de apoyar a su gente trabajadora.

Leigh Thelmadatter llegó a México hace 17 años y se enamoró de la tierra y la cultura. Ella publica un blog llamado Manos creativas de México y su primer libro, Cartonería mexicana: papel, pasta y fiesta, fue publicado el año pasado. Su blog de cultura aparece semanalmente en México News Daily.

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