La tradición italiana de la Epifanía ayuda a un pueblo de Puebla a recordar su herencia

La bruja se quedó en silencio mientras la gasolina se vertía a su alrededor, su mirada inquebrantable apuntaba a las cabezas de las personas que se habían reunido para verla arder. Una chispa se encendió en la parte inferior de su vestido y las llamas se extendieron lentamente. A medida que las llamas se movían hacia arriba, las 2.000 personas que la rodeaban aplaudieron y pronto quedó completamente envuelta en llamas.

Felizmente, ella no era una bruja de verdad sino La Befana, y la quema de la figura de 4,5 metros de altura que la representa, llamada la quema, es una tradición que se observa en Chipilo, un italiano pueblo en Puebla.

La Befana se dirigió a Chipilo desde la región del Véneto en el norte de Italia, que es donde la gente que se asentó pueblo originario de 1882. La tradición se observa la noche del 5 de enero, pero no se celebró en Chipilo hasta que Eduardo Piloni Stefanonni, director de la Casa d’Italia del pueblo, visitó Véneto a mediados de la década de 1990 y fue testigo de la ritual.

“Pensé, ‘¿Por qué no tenemos esto en Chipilo?’”, Dice. “Es parte de nuestra cultura”.

Entonces, en 1998, la ciudad agregó otra tradición italiana.

Grupo La Befana construye la figura en la carpintería de Francisco Berra.

El nombre La Befana proviene de la palabra griega para “epifanía”. La fiesta de la Epifanía, que se celebra el 6 de enero, conmemora la llegada de los Reyes Magos que venían a ver al niño Jesús a Belén.

Hay muchas historias sobre cómo nació La Befana. En una versión, los Reyes Magos se perdieron mientras viajaban a Belén y se detuvieron para pedirle direcciones a una anciana. Ella no lo sabía, pero les dio comida y refugio. Cuando se iban al día siguiente, la invitaron a unirse a ellos, pero ella se negó. Más tarde cambió de opinión, pero no pudo encontrarlos y ahora vaga por el mundo dando dulces a los buenos niños y niñas.

Aunque es una figura que se encuentra en toda Italia, su reputación difiere mucho según la región. En algunas áreas, es una mala bruja. Pero en partes del norte de Italia y en Chipilo, “es una buena bruja”, dijo Zuri Merlo, director del Chipilo Nostro, un festival que celebra la fundación de la ciudad. “Ella tiene el poder de deshacerse de las cosas malas y traer cosas buenas”.

Su tratamiento también varía.

“Es costumbre en el norte de Italia quemarla”, dijo Piloni. “Del centro al sur, no se quema. Pero en nuestra región, Véneto, la queman ”.

Y así la queman también en Chipilo.

La quema ritualizada de La Befana, que los chipileños llaman "la quema".
La quema ritualizada de La Befana, que los chipileños denominan “la quema”.

El año pasado, a partir de octubre, 24 hombres pertenecientes al Grupo La Befana se reunieron en la carpintería de Francisco Berra para construir la bruja. Durante todo el mes y hasta noviembre, la gran sala resonó con el español y el dialecto veneciano mientras los hombres cambiaban fácilmente entre los dos.

“Somos un grupo de amigos”, dijo Héctor Mazzocco Sevenello, líder del grupo. “Cada uno paga 200 pesos por los gastos generales. Nos reunimos los lunes, miércoles y viernes, aproximadamente una hora cada día “.

La Befana comienza como un simple marco de metal que luego se cubre con tiras de madera, cartón y periódico. Ella adquiere un aspecto diferente cada año.

“Antes estaba pintada”, dijo Berra, “pero ahora está vestida y le dimos el pelo. Es más real “.

Además de conservar una tradición de su tierra natal, La Befana tiene otro propósito.

“Es el placer de estar juntos”, dijo Mazzocco. “Muchos miembros están casados ​​y rompieron su rutina para trabajar en esto. Es nuestra cultura, nuestra tradición, nuestro idioma y nuestros hábitos. Todos se están perdiendo y nosotros, como miembros, estamos motivados por estas actividades para seguir conservando lo que vino antes ”.

El 5 de enero temprano, sacaron a La Befana de la tienda de Berra y la colocaron frente a la iglesia donde permaneció hasta esa noche, cuando comenzó su último viaje. Fue cargada en un remolque y conducida lentamente por el pueblode la calle principal al campo de béisbol, acompañado por el sonido de una campanilla y seguido por varias docenas de personas.

En el campo de béisbol, la colocaron en el centro de un gran círculo, rodeada por una gran multitud. Después de que la rociaron con gasolina, Mazzocco comenzó la cuenta regresiva con la multitud uniéndose. En “uno, ”La prendieron fuego y pronto se convirtió en una torre de llamas.

Cada otoño, los chipileños construyen La Befana, un guiño a las raíces europeas de la ciudad.
Cada otoño, los chipileños construyen La Befana, un guiño a las raíces europeas de la ciudad. Fotos de Joseph Sorrentino

“Algunos dicen que el fuego guía a los Reyes Magos hacia Jesús”, dijo Mazzocco.

“Otros dicen que es para traer luz al mundo”, agregó Merlo. “La Befana es una forma de decir adiós al invierno, de decir adiós a las cosas malas del año pasado. Ella toma todas las cosas malas de las que quiero deshacerme.

Y es un momento para encontrarse, para estar con otros ”.

Cuando La Befana no era más que una gran pila de cenizas humeantes, los miembros del Grupo La Befana repartieron bolsas de dulces a los niños. Mientras la multitud se alejaba, Merlo reflexionó sobre el significado de La Befana para la pueblo.

“Estas son tradiciones que traen chipileños más cerca de sus raíces. Pero también es para compartirlo con personas de fuera del pueblo. “

Luego hizo una pausa y agregó: “Y es un gran chipileña fiesta.”

Joseph Sorrentino es un colaborador habitual de México News Daily.

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