la reserva de vida silvestre privada más grande de México

Los visitantes del Pueblo Mágico de Tapalpa, en Jalisco, inevitablemente deambulan fuera del pueblo para ver las famosas Piedrotas o Grandes Rocas de la zona.

Poca gente sabe que unos kilómetros más allá de esas rocas, escondidos en lo profundo de un enorme bosque, se alzan monolitos mucho más grandes que hacen que las Piedrotas parezcan cacahuetes. El nombre de ese gran bosque es Mazati, tomado de la palabra náhuatl para venado: mazatl.

Hace unos años, uno de los empleados me invitó a acampar durante la noche en Mazati. Todo lo que sabía sobre el lugar en ese momento era que esos bosques habían sufrido hace mucho tiempo por la tala extensiva, pero habían sido comprados por conservacionistas que estaban empeñados en restaurar el bosque a algo parecido a su antigua gloria.

También me habían dicho que me preparara para una noche fría, a pesar de que era la primera semana de mayo, tradicionalmente el mes más caluroso del año en el oeste de México.

Mi amigo Mario y yo manejamos a Tapalpa desde Guadalajara y nos dirigimos hacia el noreste hasta que llegamos a un gran letrero que anunciaba Rancho el Mazati. Desde aquí fuimos guiados a un tejabán, un refugio abierto sobre dos rústicas mesas de picnic. Cuando se puso el sol, el bosque resplandeció de rojo mientras la luna nueva se elevaba en lo alto, tan brillante que guardamos nuestras linternas.

La Piedra Agujerada o Holey Rock es emblemática de Sierra Mazati.

“La temperatura es de 15 grados”, dijo Mario cuando comenzamos a cocinar la cena.

Veinte minutos después: “Ahora son las 14”, dijo Mario. Poco tiempo después, eran las 13 y con un viento suave, pronto nos metimos en nuestros sacos de dormir. Whippoorwills nos dio una serenata toda la noche mientras la temperatura seguía bajando a nueve grados. Si eso es lo que se siente en mayo, me pregunto cuánto frío hace aquí en enero.

A la mañana siguiente llegó mi amigo Polo. “Primero les voy a mostrar las Piedras Agujeradas (las Rocas Llenas de Agujeros)”, nos dijo. “También se les conoce como las Rocas Encantadas [the Enchanted Rocks]. “

Mientras conducíamos por un brecha A través de un follaje exuberante, Polo dijo: “Este bosque ahora es increíblemente exuberante, pero no siempre fue así. Hace veinte años, cuando se inició Rancho Mazati, estos bosques habían sido devastados por 100 años de tala. Desde entonces, con la cooperación de la Universidad de Columbia Británica en Vancouver, Canadá, se han plantado un millón y medio de árboles nuevos y Mazati es ahora un modelo de reforestación exitosa.

“Hablando de árboles, ése es un pino triste, una especie en peligro de extinción que solo crece entre Chihuahua y Jalisco (pino triste o Pinus lumholtzii) y este de aquí es un Tilia mexicana (tilo o tilo) con madera tan suave y ligera como la balsa, pero fuerte. Esta es la madera de la que están hechas las famosas guitarras Paracho y es muy rara, pero aquí en Mazati tenemos un bosque de 20 hectáreas de estos árboles, el único bosque de este tipo en el mundo ”.

De repente, Polo detuvo el coche y saltó. “Estamos a sólo 10 minutos a pie de Piedras Agujeradas”, dijo. Nos sumergimos en una pendiente larga y empinada cubierta de hojas de roble y agujas de pino. Después de 20 minutos de resbalones y deslizamientos, pudimos distinguir los picos de Holey Rocks sobre las copas de los árboles. “Ahí están”, exclamó Polo. “Estaremos allí en 10 minutos”.

Un arroyo burbujeante en Mazati, ubicado a 10 kilómetros al noroeste de Tapalpa, Jalisco.
Un arroyo burbujeante en Mazati, ubicado a 10 kilómetros al noroeste de Tapalpa, Jalisco.

“¿Diez minutos?” Dije, poniéndome mis guantes de cuero a prueba de espinas. “Bien, ahora sé que esos son ranchero minutos de los que estás hablando. Vámonos! “

No diré cuánto tiempo pasó antes de que saliéramos del bosque y nos adentramos en una prominencia rocosa donde, justo ante nuestros ojos, se alzaba una de las Piedras Agujeradas en todo su esplendor, una especie de edificio de apartamentos de la era de los Picapiedra. Casi todas las aberturas son curvas en la parte superior y planas en la parte inferior. “Y no lo creerá”, dijo Polo, “pero uno de esos agujeros es lo suficientemente grande como para albergar una casa entera”.

Para redondear el día, nos dirigimos cuesta arriba hacia un mirador conocido como El Divisadero, que nos ofreció una magnífica vista de nuestro entorno, coronado en lo más alto por dos de las rocas más famosas de Jalisco, llamados Los Frailes, los Monjes. El Fat Monk tiene 2.670 metros de altura y el Skinny Monk está a 2.700 sobre el nivel del mar.

Impresionado por mi visita anterior, aproveché la oportunidad de regresar a Mazati con otro amigo que había decidido comprar una propiedad allí. Me dijo que Mazati tiene un área central que es una reserva natural protegida, pero la tierra circundante se vende a personas dispuestas a seguir reglas estrictas sobre el uso de su propiedad de una manera ecológicamente responsable.

Nuestro guía, el representante de Mazati Josué Gutiérrez, nos condujo a través del bosque de pinos y robles por caminos de tierra en buen estado hasta que mi amigo encontró el lugar que había estado buscando, con una vista maravillosa. En el camino, le pedí a Gutiérrez que me contara un poco sobre la historia y filosofía de Mazati.

“Esta zona”, dijo Gutiérrez, “es parte de la Sierra de Amula de Jalisco y Mazati tiene aquí 2,750 hectáreas, de las cuales 1,100 son reserva natural donde no se permitirá ninguna construcción. Esto convierte a Mazati en el proyecto ecológico privado más grande de todo México. Aquí tenemos animales endémicos como el venado cola blanca, coatíes, pecaríes, zorros, zorrillos, ardillas, ocelotes mexicanos y muchas otras especies. Hemos creado un espacio donde los seres humanos pueden convivir con todos estos animales ”.

Josué Gutiérrez propone matrimonio en lo alto de una de las rocas encantadas del desierto de Mazati.
Josué Gutiérrez propone matrimonio en lo alto de una de las rocas encantadas del desierto de Mazati.

Para que todo esto sea posible, me dijo Gutiérrez, las personas que compran lotes en Mazati deben estar de acuerdo en preservar la mayor cantidad de flora posible. Obviamente, la tala de árboles y la caza están estrictamente prohibidas.

Mazati incluye un santuario especial donde el pavo salvaje mexicano, Meleagris gallopavo mexicana, se ha reintroducido en su propio país. “La restauración del pavo mexicano”, me dijo Josué Gutiérrez, “está íntimamente ligada al concepto de reforestación, que no significa simplemente ‘plantar una semilla y regarla’. La reforestación real, que tiene como objetivo recuperar un entorno natural, requiere una flora y fauna endémicas de la zona. Toda la variedad de vida silvestre nativa es absolutamente necesaria para que los árboles florezcan.

“¿Como funciona esto? El árbol produce una semilla y alguna criatura viviente como un insecto, un pájaro, un mamífero, un reptil, toma esa semilla y la transporta a una nueva ubicación y la deja allí. Así es como funciona la reforestación. Es mucho más que un grupo de voluntarios plantando plántulas. Los animales son absolutamente necesarios para mantener la cadena alimentaria y asegurarse de que ninguna especie se convierta en una plaga. Entonces, los pavos -que casi se habían extinguido- son parte fundamental de este proyecto porque se originaron en esta zona y aquí les hemos creado un santuario con condiciones favorables para su nutrición y reproducción ”.

Gutiérrez me dijo que Mazati también está reintroduciendo el venado cola blanca y el pecarí. Otro de sus proyectos es la conservación de varias especies de orquídeas y madroños y, me dijo, Mazati es el único lugar del mundo que conserva el tilo.

Josué Gutiérrez es de Guadalajara y estudió marketing, pero cuando llegó a Mazati quedó pasmado: “Me enamoré de la sensación de paz y tranquilidad, del magnífico paisaje”.

Tan impresionado quedó Gutiérrez con este bosque que decidió proponer matrimonio a su novia en las increíbles Piedras Agujeradas de Mazati, que tienen 80 o 100 metros de altura. “Salimos a buscar flores silvestres y la atraje a la cima de una de ellas. Ahí es donde le propuse matrimonio, y ahí es donde ella dijo: ‘¡Sí!’ “

Ahí tienes la prueba de que esas rocas son realmente encantadoras. Sin embargo, no son accesibles para el público en general, solo para las personas que compraron terrenos en Mazati … o para sus buenos amigos, por supuesto. Si mi propio amigo lo permite, espero seguir informando sobre The Holey Rocks, de forma cercana y personal.

El escritor ha vivido cerca de Guadalajara, Jalisco, por más de 30 años y es autor de Una guía de los Guachimontones y sus alrededores del oeste de México y coautor de Al aire libre en el oeste de México. Se pueden encontrar más de sus escritos en su sitio web.

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