La preparación es la clave cuando cocinas berenjenas

Mis primeros recuerdos de la berenjena no son buenos.

Todos los domingos, mi madre preparaba la receta del Revista del New York Times para la cena. Sea lo que sea, me viene a la mente sopa fría de pepino, estaría en nuestros platos esa noche. Mis hermanos y yo aprendimos a temer los domingos.

Las “patatas fritas con berenjena” eran uno de esos platos de la noche del domingo.

Ahora, si ella nos hubiera dicho que era berenjena en lugar de decir que eran un “nuevo tipo” de papas fritas, podríamos haber estado más abiertos al menos a probarlas. Incluso hoy, el recuerdo de la suave esponjosidad de esos palitos de berenjena empanizados y horneados me hace estremecer cada vez que veo berenjena, cualquier cosa en un menú.

Afortunadamente, como adulta, puedo respirar profundamente y mirar más allá de ese desafortunado recuerdo de la infancia. He aprendido que la berenjena bien cocida es una delicia en todo tipo de platos. El truco está en la preparación.

Frittata de Berenjena, Tomate y Ricotta.
Frittata de Berenjena, Tomate y Ricotta.

Primero, ¿pelar o no pelar? Es una preferencia personal; Siempre hago. Salar la berenjena antes de cocinarla para quitarle el amargor es otro paso que se evita fácilmente (ejem), pero marca la diferencia. Simplemente coloque las rodajas de berenjena en una toalla, espolvoree por ambos lados con sal kosher y deje reposar durante 45 minutos. Seque con palmaditas, no enjuague. Luego proceda con la receta.

No necesitas hacer esto con las berenjenas japonesas (las largas y delgadas) ya que son más dulces.

Los tipos más comunes de berenjena son las de color negro violáceo, en forma de pera y la variedad japonesa antes mencionada. En cualquier caso, busque frutos firmes con piel brillante. La berenjena es una fruta de la familia de las solanáceas, al igual que los tomates. El nombre “berenjena” surgió debido a la variedad de piel blanca, que no se ve muy a menudo.

Curiosamente, aunque berenjena, como se le llama en español, se cultiva en México y se encuentra en mercados en todo el país, no encontré ninguna receta mexicana con berenjena que no fuera de inspiración italiana.

Pez espada con berenjena caramelizada y alcaparras

Los pasos adicionales valen la pena: te encantará esta berenjena caramelizada que se derrite en la boca y un tierno pez espada en una salsa similar a la caponata. Use otro pescado blanco firme o incluso pollo si no hay pez espada disponible.

  • 1½ libras de berenjena, en cubos de 1 pulgada
  • 2 cucharadas. aceite de oliva, y más según sea necesario
  • Sal y pimienta
  • 1 cebolla morada, cortada por la mitad, en rodajas finas
  • 1 taza de tomates frescos picados
  • 2 cucharadas. mantequilla
  • 2 dientes de ajo picados
  • ⅓ taza de vino blanco seco o caldo de pollo o verduras
  • 2 cucharadas. Castelvetrano picado, sin hueso u otras aceitunas verdes firmes
  • 1 cucharada. alcaparras escurridas
  • 1½ libras de pez espada, cortado en trozos de 1½ pulgadas
  • ¼ taza de perejil picado
  • Adorne: hojas de albahaca, jugo de lima

Caliente el asador. Coloque la rejilla a 4 pulgadas de la fuente de calor. Si está asando a la parrilla, caliente la parrilla.

En un tazón, mezcle la berenjena con suficiente aceite para cubrirla; sazonar con sal. Ase o cocine a la parrilla hasta que estén dorados y carbonizados en algunos puntos, de 2 a 4 minutos por lado.

Caliente una sartén grande a fuego medio-alto. Agrega 2 cucharadas. petróleo; sofría la cebolla hasta que esté ligeramente dorada. Agregue los tomates y ¼ de taza de agua. Cocine a fuego lento hasta que el tomate se vuelva picante, aproximadamente 5 minutos. Si es necesario, agregue más agua. Agrega la berenjena y un chorrito de aceite a la sartén; enciende el fuego a medio-bajo. Cocine hasta que la mezcla esté muy tierna, de 10 a 15 minutos. Condimentar con sal y pimienta. Transfiera la mezcla de berenjenas a un tazón y reserve.

Sin limpiar la sartén, suba el fuego a medio, agregue la mantequilla y el ajo. Saltear 1 minuto. Agregue vino, aceitunas, alcaparras y una pizca de sal; llevar a fuego lento. Agregue el pez espada, girando suavemente las piezas para que no se deshagan, hasta que estén bien cocidas, 3-5 minutos. Regrese la mezcla de berenjena y el perejil a la sartén y revuelva suavemente. Caliente hasta que la mezcla burbujee, 1-2 minutos. Adorne con hojas de albahaca y un chorrito de jugo de limón. –nytimescooking.com

Pan plano de Caponata

  • 1 libra de masa para pizza
  • Harina
  • 2 cucharadas. vinagre de vino tinto
  • 1 cucharadita miel
  • 3 cucharadas aceite de oliva
  • 2 tomates pera, cortados por la mitad a lo largo
  • 1 berenjena pequeña, pelada y cortada por la mitad a lo largo
  • 1 pimiento rojo cortado en cuartos
  • Sal pimienta
  • 1 cucharada. alcaparras picadas
  • ¼ taza de perejil picado
  • 1 taza de ricotta

Caliente el horno a 425 F y caliente la parrilla a medio-alto. En una superficie ligeramente enharinada, forme la masa de pizza en un rectángulo grande, transfiérala a una bandeja para hornear forrada con papel pergamino. Hornea 10 minutos. Retirar del horno; aumente el fuego a 475. Mientras tanto, en un tazón grande, mezcle el vinagre, la miel y 1 cucharada. petróleo.

Unte los tomates, la berenjena y el pimiento rojo con 1 cucharada. petróleo; Condimentar con sal y pimienta. Ase, dando vuelta ocasionalmente, hasta que estén tiernos; transferir a una tabla de cortar y cortar en trozos grandes. Agregue las verduras, las alcaparras y el perejil a un tazón con la mezcla de vinagre y mezcle. Unte la ricota sobre la base, dejando un borde de ½ pulgada alrededor, luego cubra con verduras. Unte el borde de la corteza con aceite y hornee hasta que la corteza esté dorada, de 4 a 6 minutos.

Chips de berenjena y parm

Usa una mandolina si tienes una para cortar la berenjena en rodajas finas, o corta a mano, tratando de que todas tengan el mismo grosor. Sirva con salsa marinara para mojar.

Patatas fritas de berenjena crujientes y doradas.
Patatas fritas de berenjena crujientes y doradas.
  • 1 berenjena
  • 2 cucharadas. aceite de oliva
  • ¼ taza de queso parmesano rallado
  • 1 cucharadita condimento italiano
  • 1 cucharadita polvo de ajo
  • Sal pimienta

Precaliente el horno a 350 F. Corte la berenjena en rodajas muy finas y sal como se describe arriba. Transfiera la berenjena a un tazón y mezcle con aceite. Agregue parmesano, condimento italiano, ajo en polvo. y pimienta y revuelva. Coloque las rodajas de berenjena en una sola capa uniforme (sin superponerse) en una bandeja para hornear. Hornee hasta que esté dorado y crujiente, volteándolo una vez, de 16 a 20 minutos. Deje enfriar antes de servir.

Frittata de berenjena asada, tomate y ricotta

  • 2 cucharadas. aceite de oliva
  • 1 berenjena, pelada, cortada en dados de ½ pulgada
  • 1 pinta de tomates cherry
  • Sal y pimienta
  • 6 huevos
  • 1 taza de leche
  • 1 cucharadita Hojuelas de pimienta roja
  • 1 cucharadita orégano
  • 1 libra de ricotta

Caliente el horno a 450 F. En un tazón grande, mezcle el aceite, la berenjena, los tomates y el orégano. Condimentar con sal y pimienta. Ase en una bandeja para hornear durante 20-30 minutos, hasta que la berenjena esté tierna y los tomates revientan.

Baje el horno a 375. En otro tazón, bata los huevos, la leche y el pimiento rojo. Engrasa un molde para pay de 9 pulgadas. Combine la mezcla de huevo con la mezcla de verduras. Vierta en el molde preparado. Cubra con ricotta. Hornea de 30 a 35 minutos o hasta que cuaje. Deje reposar 5 minutos antes de servir.

Janet Blaser ha sido escritora, editora y narradora toda su vida y se siente afortunada de poder escribir sobre buena comida, lugares increíbles, gente fascinante y eventos únicos. Su primer libro, Por qué nos fuimos: una antología de expatriadas estadounidenses, está disponible en Amazon. Póngase en contacto con Janet o lea su blog en whyweleftamerica.com.

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