La mayoría de las peregrinaciones y santuarios son católicos, pero las raíces son prehispánicas

Probablemente lo haya visto en una carretera mexicana, una larga fila de personas en automóviles, bicicletas y a pie. Es como una procesión, pero la gente obviamente ha estado viajando por algún tiempo.

México tiene la segunda población católica más grande del mundo y estas peregrinaciones y sus destinos reflejan la historia y cultura del país desde el período prehispánico hasta el presente.

Los españoles impusieron el catolicismo en sus tierras recién conquistadas, pero la peregrinación fue parte de la vida indígena durante muchos siglos antes. Aprovechando las similitudes, las estructuras e imágenes cristianas reemplazaron a las antiguas y, en muchos casos, mantuvieron el mismo propósito. La Virgen María reemplazó a varias diosas, y Jesús en diversas manifestaciones reemplazó a los dioses masculinos. En casos raros, la imagen original fue reemplazada por un santo o arcángel.

Por lo tanto, no es sorprendente encontrar que las concentraciones más altas de santuarios, así como las más grandes, se encuentran en los territorios de los antiguos imperios mesoamericanos.

El proceso de reemplazo fue acompañado por algún tipo de historia milagrosa. Incluyen la aparición de la Virgen María, una imagen católica que reemplaza a la prehispánica por medios sobrenaturales o una imagen ordinaria que gana reputación por otorgar muchos milagros. No es sorprendente que los milagros datan poco después de la llegada de los españoles, con la participación de las autoridades españolas.

Limpieza ritual antes de ingresar al santuario de Judas Apóstol en la Ciudad de México
Limpieza ritual antes de ingresar al santuario de Judas Apóstol en la Ciudad de México. Roldán Feliciano

Los santuarios católicos no solo están en el mismo lugar que los antiguos, sino que los peregrinos siguen utilizando las mismas rutas de peregrinación para llegar a ellos. Las peregrinaciones también incluyen bailes del período prehispánico y colonial temprano como una especie de meditación y oración. Esto es probable porque los evangelizadores no eliminaron o no pudieron eliminar la práctica.

Con mucho, el lugar de peregrinación más importante en México es el de la Virgen de Guadalupe, ubicada en el Cerro Tepeyac en el extremo norte de la Ciudad de México. Recibe un estimado de 20 millones de visitantes cada año de todo México y otros lugares. El milagro asociado con este sitio es la aparición de la propia Virgen María en 1531, que era sagrada para Tonantzin, la diosa madre.

La prueba de su apariencia proviene de su imagen en una tela de fibra de maguey que usó Juan Diego Cuauhtlatoatzin y que hoy cuelga dentro de la nueva Basílica construida para manejar las multitudes masivas. Para el catolicismo en su conjunto, es un importante sitio maronita, justo después de Lourdes en Francia y Fátima en Portugal. La aparición de la Virgen como indígena de piel oscura fue un factor extremadamente importante en la evangelización.

Guadalupe atrae a un gran número de peregrinos y turistas durante todo el año, pero en su fiesta del 12 de diciembre, la ciudad se llena de miles y miles, con grupos de personas que completaron su caminata la noche anterior a lo largo de un camino llamado “Calzada de los Misterios”. (Calzada de los misterios).

A pesar del estatus de Guadalupe como ícono religioso y cultural, la mayoría de los santuarios católicos de México están dedicados a Jesús, ya sea como infante, adulto o en la cruz. Un subtipo son los crucifijos llamados Cristos Negros. Estas son imágenes de Jesús en la cruz donde la figura humana está oscura o completamente negra. Tales crucifijos se pueden encontrar desde América Central hasta el suroeste de los Estados Unidos, pero el más conocido de ellos se encuentra en Chalma, un pequeño pueblo al oeste de la Ciudad de México.

Esta imagen apareció en 1573, reemplazando milagrosamente la imagen del dios Ozoteotl, el dios de las cuevas, en su santuario. La imagen fue llevada a una iglesia construida en el 16th siglo, donde permanece hasta nuestros días. El sitio atrae a miles de peregrinos cada año, especialmente el 1 de julio, el 6 de enero y el Miércoles de Ceniza. Los elementos indígenas de peregrinación siguen siendo importantes, como bailar en la iglesia y visitar un ciprés Moctezuma cercano.

El Santo Niño de Atocha en Plateros, Zacatecas.
El Santo Niño de Atocha en Plateros, Zacatecas. leigh thelmadatter

El santuario más importante dedicado al niño Jesús es el del Santo Niño de Atocha en Plateros, Zacatecas, que ha sido registrado como Patrimonio de la Humanidad. La imagen aquí es una réplica traída de España durante el auge inicial de la plata en el período colonial. Durante un importante accidente minero, según la historia, la imagen desapareció. Los mineros rescatados contaron historias de cómo vieron a un niño venir a ellos con comida y agua. Después de la emergencia, la imagen reapareció. Es más venerado en el oeste de México hasta el suroeste de los EE. UU.

Otra categoría importante de santuario son las dedicadas a imágenes específicas de la Virgen María, un objeto físico, no una apariencia sobrenatural. Hay muchos de estos, incluida la Virgen de Juquila en Oaxaca y la Virgen de Izamal en Yucatán, pero la más visitada es la de San Juan de los Lagos, Jalisco.

La imagen fue traída aquí en 1543 por Miguel de Bolonia. Su popularidad se basa en los muchos milagros atribuidos a esta imagen, atrayendo a alrededor de 5 millones de visitantes cada año de todo México y Texas a la iglesia que alberga la imagen. Los visitantes vienen durante todo el año, pero las fechas especiales son el 2 de febrero, el 15 de agosto y el 8 de diciembre.

Los santuarios dedicados a los santos son raros en México, pero hay uno importante dedicado a Judas Tadeo o Judas Apóstol. La veneración de esta imagen ha cobrado importancia desde mediados del siglo XX, principalmente en la Ciudad de México. El santuario principal es la Iglesia de San Hipólito al borde del centro histórico de la ciudad.

En su mayoría es venerado por los pobres de la ciudad, y curiosamente, su elemento criminal, ya que las impresiones erróneas de su imagen tenían su bastón en la mano izquierda que representa el mal, lo que lleva a la creencia de que es el santo del bien y del mal. Su día de fiesta es el 2 de octubre, cuando los caminos alrededor del Hipólito se vuelven impasibles, pero la veneración a gran escala también tiene lugar cada mes el día 28.

Otro sitio de reciente importancia es el Cerro Cubilete a las afueras de Silao, Guanajuato. Este es el hogar de un Cristo de bronce de 20 metros ubicado en el punto más alto del estado. La estatua se completó en 1940, casi 20 años después de que el gobierno mexicano detuviera el intento y desterrara al sacerdote a cargo del proyecto. En ese momento, el gobierno secular perseguía al catolicismo tradicional, un episodio ahora conocido como la Guerra Cristera.

Peregrinación al santuario de la Santa Muerte en Tepito, Ciudad de México.
Peregrinación al santuario de la Santa Muerte en Tepito, Ciudad de México. leigh thelmadatter

Todavía es un punto doloroso para muchos en el centro-norte de México, que sigue siendo una de las áreas más conservadoras del país. Para subrayar esto, hay un museo dedicado al conflicto en la base de la estatua.

Hay un tipo de santuario y lugar de peregrinación que NO está sancionado por la Iglesia Católica. Estos están dedicados a una imagen llamada Santa Muerte (Santa Muerte). La figura es similar a la Parca, con guadaña y globo, pero la imagen se considera femenina, no masculina. Su veneración está más fuertemente asociada con los pobres y los criminales, aquellos que creen que no hay lugar en la religión tradicional para ellos.

El santuario más importante para esta imagen se encuentra frente a una pequeña casa en el barrio muy cutre de Tepito en la Ciudad de México, establecido hace solo unas décadas. Atrae a los devotos diariamente con reuniones importantes el primer día de cada mes y, a pesar de su estado no sancionado, es venerado con ritos católicos como cruzarse y rezar el rosario.

Hay demasiados sitios con significado espiritual incluso para un libro, y algunos han logrado mantener el 100% de su carácter indígena. Tales santuarios tienen importancia religiosa y cultural, y atraen visitantes por ambas razones. Para los fieles, el viaje es para penitencia, para pedir un favor o para dar gracias y puede ser profundo.

Para el visitante, proporciona una visión de una cultura y forma de vida, a menudo a escala microcósmica. Las visitas a dichos lugares generalmente tienen reglas y normas, y obviamente deben ser respetadas incluso por los no creyentes.

Leigh Thelmadatter llegó a México hace 17 años y se enamoró de la tierra y la cultura. Ella publica un blog llamado Manos creativas de Méxicoy su primer libro, Cartonería Mexicana: Papel, Pasta y Fiesta, fue publicado el año pasado. Su blog de cultura aparece semanalmente en Mexico News Daily.

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