Hermosa Mascota, entre Guadalajara y PV, sobrecoge y encanta

Mascota, Jalisco, es un pueblito encantador ubicado a tres cuartas partes del camino entre Guadalajara y Puerto Vallarta como el cuervo moscas, con una historia que se remonta a incontables siglos, mucho antes de la llegada de los españoles.

Hace veinte años, las guías turísticas como la serie Lonely Planet no tenían ni una sola palabra que decir sobre Mascota, sin duda debido al camino de tierra siempre retorcido, traqueteante, lleno de rocas y de tierra que solía conectar la ciudad con el resto de la ciudad. México, inevitablemente sofocando al viajero durante horas interminables en grandes nubes de polvo blanco asfixiante.

Hoy en día, esta carretera está bellamente pavimentada y, a pesar de sus giros, cada vez más personas descubren que Mascota definitivamente merece el título de Pueblo Mágico, que la Secretaría de Turismo de México le otorgó oficialmente en 2015.

El nombre del pueblo no tiene nada que ver con la palabra española mascota (mascota o mascota) pero parece provenir de la palabra náhuatl maza-ocotl-atl, que significa “lugar donde se encuentran ciervos, pinos y serpientes”.

El fin de semana pasado, me dirigí a Mascota con la intención de explorar el cercano Parque Volcánico El Malpaís, un campo de lava que se dice que contiene algunas de las minetas más jóvenes del mundo.

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Una minette se define como “una hermosa niña francesa” o como “una roca ígnea con fenocristales de biotita, hornblenda, augita y olivino”. Pensé que estaríamos felices si nos encontráramos con uno o ambos en las colinas a las afueras de Mascota, así que me fui con un grupo de amigos interesados ​​en hacer algo diferente.

Si conduce a Mascota desde Guadalajara, hay dos lugares encantadores que quizás desee visitar en el camino. Uno es el pequeño pueblo de Guachinango, cuya iglesia gloriosamente reluciente está cubierta con miles de fragmentos de platos, tazas y platillos de porcelana.

El segundo sitio es una montaña pequeña pero surrealista llamada La Campana, o The Bell, situada justo al lado de la carretera y decorada con extrañas formas rocosas en forma de olas. Aunque puedes caminar de abajo hacia arriba en 20 minutos, la mayoría de la gente pasa un par de horas en La Campana, empapándose de su buen rollo.

Al mediodía llegamos a nuestro hotel: El Mesón del Refugio, un buen ejemplo del atractivo de Mascota. casonas, grandiosos edificios antiguos que ahora sirven como hoteles.

El Mesón del Refugio fue, de hecho, el primer casona en Mascota para obtener la licencia de hotel. Construido en 1847, tiene un encantador patio rodeado de grandes estancias de gruesos muros. Los techos son tan altos que necesitas un camión de bomberos para cambiar las bombillas. ¡No se sorprenda cuando le entreguen una llave de habitación tan grande que no cabe en su bolsillo!

Almorzamos en el Restaurante Navidad, ubicado cerca de la plaza, que se dice que es el lugar más popular para comer en Mascota. Después, nos dirigimos al Centro de Cultura (Centro Cultural) para visitar uno de los mejores museos de pueblos pequeños de todo México. Los tesoros que encontrará aquí se deben principalmente a las habilidades arqueológicas y al arduo trabajo del Dr. Joseph Mountjoy, quien vive en Mascota y ha estado explorando sus alrededores durante muchos años.

Una pizza a la piedra en el peculiar Museo de Piedra de Mascota
Una pizza a la piedra en el peculiar Museo de Piedra de Mascota. Foto: Jim y Carole Cook.

Debido a que el área abunda en petroglifos, encontrará una sala completa del museo dedicada a ellos, con excelentes fotografías tomadas por fotógrafos de National Geographic. Aquí también tendrá la oportunidad de contemplar un patolli genuino, una versión prehispánica del juego de serpientes y escaleras, cincelado en la superficie de una roca horizontal grande y plana.

Muchos de los hallazgos extraordinarios presentados en este museo están bien descritos en el excelente blog de Jim y Carole Cook, que también lo lleva a recorrer el curioso Museo de Piedra de la ciudad.

A continuación, nos dirigimos al norte de la ciudad hacia el Parque Municipal Petrificado el Malpais, guiados por Google Maps. Seguimos caminos rurales razonablemente decentes durante cinco kilómetros y luego encontramos nuestro camino bloqueado por una puerta metálica cerrada. Junto a la puerta había un ranchero.

“¿Es este el camino al Parque el Malpais?” le preguntamos.

¡Este parque no existe!“Dijo el granjero:” ¡Este parque no existe! “

Mi ojo vagó por la colina detrás de la puerta donde incluso mis pobres ojos podían ver el campo de lava que estábamos buscando.

Los altísimos arcos del Templo Inacabado de la Preciosa Sangre dejan a los visitantes asombrados con su alcance y belleza.

“¿Qué tal si aparcamos fuera de su puerta y subimos a pie?” nosotros tratamos.

No existe este parque“, Repitió el hombre,” y por lo tanto no hay nada que ver “.

Así terminó nuestra excursión a El Malpais. Te sugiero que lo taches de tu lista de deseos y, en su lugar, tal vez, vayas a dar un paseo por los terrenos del Templo Inconcluso de la Sangre Preciosa (Templo Inacabado de la Preciosa Sangre) de Mascota.

Dudo que encuentres alguna minette allí, pero seguramente te quedarás pasmado mientras deambulas bajo sus grandes arcos y sus imponentes muros nunca unidos ni techados, una maravilla monumental surgida de la mente de su arquitecto.

El trabajo en esta iglesia comenzó en 1905 y, como su nombre indica, nunca se terminó, aunque los constructores ciertamente dieron su mejor esfuerzo.

Antes de salir de Mascota, decidimos hacer una visita a la laguna de Juanacatlán, que se encuentra a 12 kilómetros al noreste de la ciudad y casi 800 metros sobre ella. La laguna es el lugar de exhibición del Sierra Lago Resort & Spa, que escuché que era hermoso y caro, pero que nunca había tenido la oportunidad de visitar.

Montando una ola de roca en la montaña La Campana.
Montando una ola de roca en la montaña La Campana.

El camino a Sierra Lago comienza asfaltado con cuatro franjas de hormigón. Estos pronto se reducen a dos franjas, y al final estás sobre adoquines o tierra. El aumento de altitud garantiza cambios dramáticos en la flora y la fauna, y cuanto más alto se asciende, más impresionante es el paisaje.

Más de una vez, nos detuvimos solo para salir del coche y mirar boquiabiertos los pinos extraordinariamente altos y la hermosa madroños (madroños). También hay muchos “pinos tristes” Pinus lumholtzii, considerado raro o en peligro de extinción en muchos lugares.

Por supuesto, uno no puede quedarse boquiabierto porque la carretera es bastante estrecha y no es divertido encontrarse con un coche que viene en sentido contrario, especialmente en uno de esos puntos con un acantilado empinado a un lado y un desnivel de 200 metros en el otro lado. otro.

Luego de conducir 17 kilómetros desde Mascota, llegamos a la imponente puerta de Sierra Lago, por donde nos dijeron que podíamos ingresar. Sin embargo, no se nos permitirá el uso de ninguna de las instalaciones, incluidos los restaurantes, que están reservados para los huéspedes que pagan.

En el momento en que vimos el lago abajo, nos enganchó su belleza. Pasear por su orilla simplemente nos cautivó.

La gente de Sierra Lago ha hecho todo lo posible para hacer aún más atractivo el lugar, rodeando la laguna de un kilómetro de largo con una amplia malecón (acera de la costa) salpicada de elegantes esculturas y bancos.

Vestidos para caminar entre los escombros de lava, nos sentimos un poco fuera de lugar en este entorno elegante, pero Juanacatlán, como cualquier otro cuerpo de agua en México, es propiedad federal, por lo que los mexicanos, así como los extranjeros, tienen perfecto derecho a saltar. al agua o pasear por el perímetro de la laguna.

Reconociendo esto, Sierra Lago incluso ha designado un área donde el público puede acampar de forma gratuita.

Estoy encantado de agregar la Laguna de Juanacatlán a mi lista de secretos de Mascota, y definitivamente planeo seguir investigando todos, incluso los que “no existen”.

El escritor ha vivido cerca de Guadalajara, Jalisco, por más de 30 años y es autor de Una guía de los Guachimontones y sus alrededores del oeste de México y coautor de Al aire libre en el oeste de México. Se pueden encontrar más de sus escritos en su sitio web.

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