Hay algunas gemas escondidas en la lista de Pueblos Mágicos de México

Que hace que algunos pueblos más “mágico” que otros?

Es posible que haya visto las señales de “Pueblos Mágicos”, 121 destinos designados como Pueblos Mágicos por la Secretaría de Turismo de México (Sectur). Proviene de un programa iniciado en 2001 para crear una alternativa al esfuerzo de décadas de promoción de las playas.

En lugar de las ciudades, el programa se centró en los pueblos pequeños como más representativos del México tradicional. Los pueblos seleccionados han conservado la arquitectura y las formas de vida desde el período prehispánico hasta la Revolución Mexicana. Además, las ciudades están económicamente marginadas y la esperanza es que el turismo pueda detener el flujo de migración desde ellas hacia las ciudades.

Los primeros pueblos en ganarse la etiqueta de Pueblo Mágico fueron Huasca de Ocampo, Hidalgo; Mexcatltan, Nayarit; Tepoztlán, Morelos; y Real de Catorce, San Luis Potosí. Encajan bien con los criterios iniciales: pueblos con una forma de vida tradicional, infraestructura, importancia histórica y cerca de una ciudad importante. Los habitantes de las ciudades mexicanas pueden hacer viajes cortos fácilmente a ellos.

Los pueblos se promueven a través de su arquitectura, ambiente local, comida, tradiciones, artesanías y otros productos locales. Casi todos tienen alguna conexión con el pasado colonial de México. Sin embargo, los Pueblos se pueden clasificar por tipo de historia: antiguas ciudades mineras, asentamientos prehispánicos, tipo de entorno: montañas, desierto, lago, selva tropical y / o sistema social.

Reloj de jardín y monasterio en Zacatlan de las Manzanas, Puebla. Alejandro Linares García

Pueblos como Mitla, Oaxaca y San Juan Teotihuacan se promocionan como complementos a sus famosos vecinos arqueológicos.

Otros son importantes por su gente y tradiciones. El pueblo Purhepecha de Pátzcuaro es famoso por sus tradiciones del Día de Muertos. La Sierra Norte de Puebla tiene varios pueblos porque su aislamiento preservó muchas sociedades tradicionales. El Quelite, Sinaloa, es conocido por su encanto rústico, su comida y una variante del juego de pelota mesoamericano. Tapijulapa, Tabasco, se destaca por sus cooperativas sociales que fabrican y exportan muebles artesanales.

Quizás la fuente más rica de Pueblos Mágicos son los antiguos pueblos mineros. Su naturaleza de auge y caída significa que se realizaron construcciones elaboradas durante los años de auge, y luego quedaron en ruinas casi intactas después del colapso. Casi todos los Pueblos de este tipo tienen arquitectura colonial, a menudo con una iglesia elaborada.

Muchos de estos se encuentran en el centro de México, incluidos Taxco, Guerrero; El Oro, estado de México; Tlalpujahua, Michoacán; y Mineral de Chico, Hidalgo. Sin embargo, se pueden encontrar pueblos similares más al norte y al oeste como El Rosario, Sinaloa y Álamos, Sonora.

Hay al menos un Pueblo Mágico en cada uno de los estados de México, pero algunos han aprovechado mejor el programa que otros. Aquellos con la mayoría de los pueblos incluyen el estado de México (10), Puebla (9), Michoacán (8) y Jalisco (7).

La lista de Pueblos tiene algunas gemas realmente escondidas, todo lo que puedas imaginar. Yo personalmente recomiendo Orizaba, Veracruz; Teúl de González Orteza, Zacatecas; y Amealco de Bonfil, Querétaro. Pero otros pueden ser decepcionantes. Tepotzotlán, estado de México, tiene una iglesia impresionante, pero está invadida por la expansión de la Ciudad de México.

La plaza principal del Pueblo Mágico de Chiapas de Comitán.
La plaza principal del Pueblo Mágico de Chiapas de Comitán. Super Lapín

Algunos lugares merecen la pena visitar, como Isla Mujeres, Taxco y San Cristóbal de las Casas. Sin embargo, estos ya tenían una industria turística floreciente antes de la designación, lo que se aleja de la idea de “alternativa”.

Sin embargo, la lista constituye un buen punto de partida para aquellos que buscan ver algo más que playas. Sectur tiene requisitos para los Pueblos que incluyen el mantenimiento de edificios, el control de la venta ambulante, los servicios médicos y de seguridad pública y el acceso a Internet / teléfono celular. Las ciudades deben renovar su estatus cada año.

Aún no existen estadísticas confiables a nivel nacional sobre la efectividad del programa, pero hay mucha evidencia anecdótica. Un número significativo de pueblos ha experimentado un crecimiento. Álamos creció de 9.300 a 26.000 personas después de ser nombrada en 2005. El área al norte de Pachuca, Hidalgo, hogar de tres pueblos mineros, ahora está llena de casas de fin de semana para los residentes de la Ciudad de México.

Quizás lo más importante es que las ciudades claman por ser agregadas a la lista. Aquellos que se niegan a participar no se preocupan de que fracase, sino de que el turismo les arruine la forma de vida.

Se invirtieron más de 5.700 millones de pesos entre 2001 y 2018, pero los resultados no han sido satisfactorios para el gobierno federal. A pesar del requisito de que el gasto beneficie a todo el municipio, la realidad es que casi todo el gasto y los beneficios se concentran en el centro histórico del Pueblo, y las poblaciones locales se ven obligadas a salir a medida que aumentan los precios. El resto del área ve pocos beneficios, si es que los hay.

También ha habido problemas de cumplimiento y credibilidad. Debido a la demanda, hubo un fuerte aumento en el número de designaciones, incluso si los Pueblos no cumplían con los estándares. Algunos han sido eliminados, principalmente debido a la delincuencia y / o la venta ambulante incontrolada, pero casi todos se restablecen. A partir de 2019, solo 16 de 121 Pueblos cumplían completamente con los requisitos del programa para mantener su estado.

Una alfombra de flores para las celebraciones del Día de Muertos en Atlixco, Puebla
Una alfombra de flores para las celebraciones del Día de Muertos en Atlixco, Puebla. leigh thelmadatter

Aunque la documentación inicial indicaba que la promoción sería tanto nacional como internacional, la promoción ha sido casi en su totalidad nacional. Hay una falta de promoción en Internet y una absoluta falta de promoción en cualquier idioma que no sea el español. En octubre de 2020, Sectur prometió mejores esfuerzos internacionales, afirmando que necesita averiguar qué ciudades serían las más adecuadas. Quizás el mejor lugar para comenzar es promocionar a la población extranjera muy considerable que vive ahora dentro de las fronteras de México.

• Un agradecimiento especial a Fernando Mendoza, presidente fundador de la Coordinación Nacional de Comités de Pueblos Mágicos (2015-2017) y actualmente secretario técnico de Pueblos Mágicos del Noroeste.

Leigh Thelmadatter llegó a México hace 17 años y se enamoró de la tierra y la cultura. Ella publica un blog llamado Manos creativas de México y su primer libro, Cartonería mexicana: papel, pasta y fiesta, fue publicado el año pasado. Su blog de cultura aparece semanalmente en México News Daily.

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