En un pueblo de Oaxaca conocido por los textiles, hacer que las mascarillas parecieran naturales

Mientras la pandemia se extendía por todo el mundo, Norma Schafer observó los efectos en Teotitlán del Valle, un pequeño pueblo fuera de la ciudad de Oaxaca, con alarma creciente.

La pequeña comunidad rural, conocida por su hermoso tejido de alfombras, está llena de tradición y una forma de vida simple. El estado de Oaxaca está lleno de pequeños pueblos como este.

“Era principios de marzo, y la gente estaba comenzando bancos de alimentos”, dijo Norma. “Mucha gente estaba desempleada, en fila y esperando comida … se me ocurrió que en Oaxaca habría necesidad de máscaras”.

Una autodescrita amante de los textiles y coleccionista que cose, hace punto, edredones y tiñe sus propias telas naturalmente, Norma ha vivido en Teotitlán del Valle desde 2007 y ha estado activa dentro de la comunidad para apoyar y promover sus artes antiguas. Hacer máscaras parecía la forma natural en que ella podía ayudar.

Ella vio que algunas costureras locales estaban haciendo máscaras para vender, y tuvo la idea de recaudar dinero para financiar a estas mujeres, dándoles una fuente de ingresos y al mismo tiempo proporcionando máscaras muy necesarias en la ciudad de Oaxaca. Norma quería llevar las máscaras a las personas “normales”: vendedores ambulantes, compradores en el mercados, dueños de pequeñas tiendas.

Karen Nein, fabricante de máscaras.
Karen Nein, fabricante de máscaras.

El primer desafío, por extraño que parezca, fue encontrar la tela adecuada. El algodón 100% bien tejido no es común en México, y la manta tradicional es demasiado porosa para ser efectiva. Finalmente se conectó con Cherie Verber, residente de Pátzcuaro, quien tenía una fuente para acolchar algodón. Y cuando su red de amigos en los EE. UU. Se enteró de lo que estaba haciendo, muchos ofrecieron enviar tela o hacer máscaras y enviarlas.

Trabajando con dos países, Estados Unidos y México, Norma comenzó a organizarse.

“Me llamo una máscara jockey”, dijo. “Es una cuestión de producción y distribución, averiguar quién tiene la mayor necesidad, cuándo y dónde debe ir el próximo lote”.

Norma envió un patrón a todas las alcantarillas, donde sea que estuvieran, y proporcionó materiales a los de Oaxaca. Su objetivo era reclutar ayudantes y llevar máscaras a los muchos pueblos de la ciudad de Oaxaca. Sabía que necesitarían cientos de máscaras, que se distribuirían gratis, más dinero para pagar a la gente local para que las entregue. Pero rápidamente se dio cuenta de que se necesitaba algo más.

“Muchas personas aquí no creen que haya un virus”, dijo. “Es algo que no pueden ver. Muchos no tienen educación y son pobres y necesitan continuar trabajando para alimentar a sus familias. La mayoría no tiene ahorros para llevarlos a cabo “.

Entonces creó etiquetas informativas colgadas en cada máscara, en español y en el idioma zapoteco indígena, explicando por qué es vital usar la máscara para prevenir la propagación de infecciones y salvar vidas.

Costurera Inéz López Hernández y sus ayudantes en Tlacolula.
Costurera Inéz López Hernández y sus ayudantes en Tlacolula.

“No podemos obligar a las personas a usarlos”, dijo. “Algunas personas son mayores y supersticiosas de todo lo que apesta a intervención gubernamental. Nuestra ayuda no tiene juicio. Solo tenemos que entender y saber que no vamos a ganar cada batalla “.

Las donaciones comenzaron a llegar. Otros expatriados saltaron para ayudar. Uno repartió máscaras a granjeros y trabajadores de campo cuyos medios de vida han sido devastados por el cierre de restaurantes. En Teotítlan, la residente Cristy Molina tiene cuatro costureras locales que hacen máscaras, que entrega a pequeños pueblos de la ciudad.

El operador turístico de Tlacolula Eric Ramírez encontró una costurera para hacer 200 máscaras y luego las distribuyó en el mercado local. Otro operador turístico, Alvin Starkman, llevó 300 máscaras a los fabricantes de mezcal en aldeas remotas. La periodista jubilada Gail Pellett movilizó a su costurera y le puso máscaras a cada taxista que entró o salió de la pequeña ciudad de San Agustín Etla donde vive.

En Nuevo México, Karen Nein hizo 200 máscaras que Norma envió a San Martín Tilcajete, un pequeño pueblo conocido por hacer alejibres, criaturas fantasmagóricas talladas y pintadas. Se enviaron cientos de máscaras a una iglesia episcopal para distribuir a las personas que viven en el basurero de Zaachila, a 30 minutos de la ciudad. En la ciudad misma, Kalisa Wells es la persona clave, recibiendo envíos de máscaras y telas en su hogar ubicado en el centro, donde otros voluntarios pueden recogerlos fácilmente.

En abril, Norma se sintió como “central de comando”. Y para el 20 de mayo, el recuento fue impresionante: casi 20 voluntarios haciendo máscaras en dos países; 10 personas organizando costureras locales y distribuyendo las máscaras en 17 pueblos diferentes y la ciudad de Oaxaca. Se hicieron y distribuyeron un total de 2,480 máscaras, y se donaron más de US $ 6,000.

“¡Podemos tocar a tantos con tan poco!” dijo Norma, quien agregó que una donación de $ 25 comprará y distribuirá 10 máscaras con etiquetas colgantes. “Y con el dólar aún más fuerte y el peso mucho más débil, este apoyo es muy útil. Animaría a los lectores a encontrar un lugar en México que puedan apoyar, una familia a la que puedan apoyar directamente, una organización que está alimentando a las personas ”.

Una mujer se pone una máscara facial producida a través de una red de voluntarios.
Una mujer se pone una máscara facial producida a través de una red de voluntarios.

Mientras se escribía esta historia, los casos de coronavirus se dispararon en Oaxaca y el Ministro de Salud del estado advirtió que se espera un aumento aún mayor en octubre. Aunque muchas aldeas pequeñas se han cerrado a los no residentes, la pequeña ciudad de Maquilxochitl anunció su primer caso el 19 de mayo.

“Esto no ha terminado; se acerca otra ola ”, dijo Norma. Ella continúa monitoreando la salud pública en Oaxaca y su pueblo, y se ha asociado con otras dos organizaciones para incluir la distribución de máscaras junto con despensas (bolsas de alimentos básicos).

“Como decimos en México, vamos a ver [we shall see]. “

• Para información y actualizaciones sobre el Proyecto Máscara de Oaxaca: http://oaxacaculture.com

• Para donar: www.paypal.me/oaxacaculture

Janet Blaser es colaboradora frecuente de Mexico News Daily. Ella vive en Mazatlán.

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*