En un barrio pobre de Zihuatanejo, los residentes se unen para alimentar a las familias

Si algo me han enseñado mis años en México es que las personas que menos tienen son generalmente las que más dan. Un ejemplo es cómo el barrio La Presa II en Zihuatanejo, Guerrero, está ayudando a los miembros de su comunidad a sobrevivir durante los cierres de Covid-19.

Una iniciativa comenzó a principios de 2020 poco después de que la pandemia obligara al gobierno a cerrar la escuela del vecindario, Centenario de la Revolución, que fue construida con fondos de la organización benéfica local Por Los Niños. Como escuela administrada por el gobierno en una de las zonas más pobres de Zihuatanejo, ofrece un almuerzo gratis para sus más de 300 estudiantes, un programa que finalizó con el cierre de la escuela.

Las madres se dieron cuenta muy pronto de que no solo los estudiantes ya no tendrían acceso a un almuerzo nutritivo, sino que las familias de los estudiantes también necesitarían ayuda: muchos habían perdido sus trabajos y ahora no podían satisfacer ni siquiera las necesidades más básicas. Las mujeres buscaron un lugar cercano donde pudieran montar una cocina.

El presidente de La Presa II, Ignacio Bustos, aseguró un área pequeña cerca de la escuela. Dos madres, Doña Laura Valdovinos y Elvira Olea Calixto, construyeron el barro chiminea (horno de hogar abierto) según métodos de construcción tradicionales.

Junto con otros, arrastraron algunas mesas, utensilios de cocina y suministros y establecieron su comisario improvisado. Se unieron más madres, siete en total. Estas mujeres y otros voluntarios vienen con regularidad a cocinar, tomar nombres y fotografías de los destinatarios y repartir paquetes de alimentos.

Residentes construyendo un hogar abierto para la cocina comunitaria en La Presa II.

Según la maestra y enlace comunitaria Rosario Leyva Mata, el grupo ha estado sirviendo comida para hasta 300 personas al día, todas sin paga, desde mayo.

Los organizadores pronto descubrieron que se necesitaría a la comunidad para hacer que el proyecto fuera sostenible, por lo que podría necesitar mucho tiempo por venir. Esa comunidad se ha convertido en una combinación de expatriados, personas que viven y hacen negocios en el vecindario, organizaciones benéficas locales y servicios familiares del DIF.

Entre los no mexicanos que ayudan hay un grupo de mujeres de Canadá que permanecen deliberadamente en el anonimato, pero son conocidas con cariño como Las Abuelas.. Principalmente conocidas por sus programas de alfabetización y servicios sociales en la escuela, las Abuelas ahora también se aseguran de que haya leña para cocinar la comida, botellas de agua y carne para una comida comunitaria o dos cada semana.

La mayoría son mexicanos, sin embargo, miembros de la comunidad.

Además de alimentos esenciales como arroz, frijoles y verduras que brinda Por Los Niños y, en ocasiones, servicios familiares del DIF y el grupo caritativo local Juntos Somos Zihua, los miembros de la comunidad contribuyen, donan o ofrecen su tiempo, suministros y esfuerzo para apoyar esta iniciativa.

La diversa red, encabezada por Levya con su esposo Salvador García y sus hijos Eryn Rose y Oliver, incluye residentes como Oscar Bravo, quien ha donado masa (harina de maíz) varias veces para picadillo o tacos, y negocios como el carnicero Carnicería Michelle, que ha donado carne extra para pozole y cocido en numerosas ocasiones. Mely Cadena, propietaria de una pequeña tienda al lado de la cocina, a menudo ofrece su tiempo allí como voluntaria.

Mientras tanto, el maestro jardinero Genaro Flores, que enseña jardinería en la escuela, mantiene el jardín de la escuela para que no se vuelva inmanejable mientras no haya nadie para cuidarlo. Desde el huerto abastece la cocina de la iniciativa con verduras como chiles, rábanos y tomates. También suministra frutas como papaya de los árboles de la escuela.

La maestra Rosario Levya Mata coordina los esfuerzos de los voluntarios para la cocina comunitaria.
La maestra Rosario Levya Mata coordina los esfuerzos de los voluntarios para la cocina comunitaria.

Mientras que la comunidad se une para alimentar el estómago de los estudiantes, en su papel de maestra, Levya también está muy involucrada en los esfuerzos para alimentar sus mentes. Con la escuela cerrada, algunos estudiantes ahora reciben clases de forma remota por televisión. Dieciséis profesores proporcionan el plan de estudios. Pero un porcentaje mayor de estudiantes recibe folletos de actividades impresos. Los profesores se comunican con los alumnos a través de WhatsApp, videollamadas, Facebook Messenger e incluso algunas visitas domiciliarias.

Al igual que lo hace con todas las organizaciones y voluntarios involucrados en la iniciativa de comidas comunitarias, Leyva actúa como enlace para sus compañeros docentes, dedicando innumerables horas a armar paquetes para aproximadamente 260 estudiantes.

Levya dice que el costo de mantener esta iniciativa de cocina comunitaria oscila entre los 2.500 y los 3.500 pesos semanales, dependiendo de la cantidad de bocas a alimentar. Cuando se le pregunta cuánto tiempo cree que puede continuar, simplemente levanta las manos.

“Una vez que el dinero se agote”, dice, “también lo hará el proyecto”.

Si desea ayudar al proyecto de cocina comunitaria La Presa II, puede comunicarse con Por Los Niños a través del sitio web de la organización benéfica.

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