En San Gregorio, una velación da inicio a todas las fiestas importantes

El aire fresco de la noche se llena de humo y olor a copal quemado mientras las canciones de concheros – músicos tradicionales – anuncian el comienzo de la velación, o vigilia, un ritual que tiene lugar la noche anterior a las fiestas importantes en San Gregorio Atlapulco, Ciudad de México.

Como ocurre con muchas ceremonias religiosas en México, un velación no es estrictamente una celebración católica, pero es algo que se conoce como religión populár – religión popular, mezcla de rituales y símbolos católicos con los de las religiones indígenas. Y, por supuesto, como todas las ceremonias en México, hay comida.

Velaciones son alojados por mayordomos, líderes religiosos laicos que normalmente dedican un año al servicio de la iglesia católica de diversas formas, y solo se llevan a cabo en los estados centrales de México: Querétaro, Guanajuato, estado de México, Morelos, Tlaxcala, Puebla y Ciudad de México.

Según Javier Márquez Juárez, quien ha estudiado la historia de velaciones, estos son estados que habían sido ocupados en la época prehispánica por chichimecas y mexicas.

“Fue durante la época colonial que los Chicimecas de Guanajuato y Querétaro formaron una hermandad; esto fue al final del 16th siglo y principios del 17th”, Dijo Márquez. “Antes de que fueran llamados concheros se les llamó la Hermandad de la Cuenta Santa y Legal. Y esto dio lugar a concheros y velaciones. “

Un conchero que sostiene un instrumento de cuerda llamado concha, que a menudo se cubre con el caparazón de un armadillo. Según las creencias aztecas, el armadillo es un animal sagrado.

En la mayoría de los lugares velaciones tienden a ser pequeños y semisecretos. “Solo en San Gregorio Atlapulco son grandes y concurren mucha gente”, dijo Márquez.

Esto, según he aprendido, es típico de la mayoría de las ceremonias en San Gregorio: la gente acude en gran número a ellas.

Velaciones generalmente se llevan a cabo en un mayordomo’s casa, aunque en ocasiones se llevan a cabo en espacios más públicos; Básicamente, solo necesitan estar en un lugar lo suficientemente grande para acomodar a una multitud. Las mesas colocadas en la parte delantera están repletas de nichos – Cajas de madera en las que se han colocado pequeñas figuras del Cristo crucificado o santos.

Las flores suelen adornar las mesas. Mientras la gente espera el inicio de la ceremonia, beben atole, una bebida tradicional mexicana hecha con maíz, servida por el mayordomo’s familia.

los Concheros entrar cantando y jugando conchas, instrumentos de cuerda cuyo nombre deriva del hecho de que sus espaldas suelen estar cubiertas con un caparazón de armadillo. “En la antigüedad, el armadillo era un animal sagrado”, dijo Márquez. “Cada camada de armadillo tiene cuatro crías y cuatro es el número de los dioses creadores y las direcciones cardinales del universo”.

los concheros son recibidos en la entrada por alguien que lleva un quemador de incienso lleno de copal. Se realiza una ceremonia de limpieza y, una vez completada, la concheros tomen sus asientos en la parte delantera de la sala. Se coloca un quemador de incienso frente al nichos y comienza la música.

Cientos de tamales de frijoles
Durante la velación se preparan cientos de tamales de frijoles, que se servirán durante el evento del día siguiente.

Según Márquez, la concheros Primero toque una pieza instrumental que dé la bienvenida a los miembros fallecidos del grupo y les pida permiso para sostener la velación. Una vez hecho esto, alabanzas (cánticos de alabanza) y la música continúa hasta bien entrada la noche con un conchero periódicamente soplando en una caracola.

A medida que avanza la noche, el mayordomo’s la familia se abre paso entre la multitud sirviendo a más atole y té y comida, generalmente tortas o chilaquiles. Nadie pasa hambre en una ceremonia mexicana. A un lado, otros familiares y amigos se inclinan sobre las mesas, afanosamente preparando cientos de tamales de frijoles que se servirán durante la fiesta del día siguiente.

Asistir a un velación le da la sensación de estar transportado a un tiempo y lugar diferente; los cantos, el copal y los sonidos de la concha tienen un efecto casi hipnótico.

“Me gusta velaciones porque invitan a la autorreflexión y la meditación ”, dijo Márquez. “Te llevan a pensar en lo complejos que eran los rituales prehispánicos. Desde mi punto de vista, el rito de la concheros y el velación parecería ser una religión diferente dentro del catolicismo. Es como si el pensamiento naturalista prehispánico envolviera las creencias cristianas y juntos forjaran algo diferente “.

Joseph Sorrentino escribe desde San Gregorio Atlapulco, un pueblo en el municipio de Xochimilco en la Ciudad de México.

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