En Chipilo, los descendientes de los colonos italianos han mantenido vivas sus tradiciones.

Al igual que los cafés de todo México, todos parecen conocer a todos en los cafés de Chipilo, Puebla, un pequeño pueblo aproximadamente 2 1/2 horas de la ciudad de México y 20 minutos de la ciudad de Puebla.

La gente se saluda con abrazos, besos y gritos de saludo. Las conversaciones tienden a ser felices y ruidosas. La diferencia es que en Chipilo los gritos y las conversaciones son a menudo en italiano. Eso es porque Chipileños, como se les conoce, han mantenido vivo el idioma que trajeron de Italia hace 138 años.

A partir de mediados de 1800, el gobierno mexicano alentó a los europeos a establecerse en México, con la esperanza de ayudar a modernizar la agricultura del país. Uniéndose a la ola de italianos que decidieron buscar fortuna en México, 38 familias de la región de Veneto, en el norte de Italia, se dirigieron a Chipilo el 2 de octubre de 1882.

Los italianos que se establecieron en otros pueblos de México eventualmente se asimilaron, pero los chipileños han mantenido muchas de sus tradiciones italianas y su idioma. Y, por supuesto, su cocina. Realmente se puede llamar un pueblo italiano.

Chipileños trabajaron duro, comenzando granjas y lecherías en la nueva tierra. “Cuando llegaron a México, no tenían dinero”, dijo Eduardo Piloni Stefanonni, director de la Casa d’Italia de Chipilo. “No hablaban español y les tomó mucho tiempo establecer una comunidad. Solo había trabajo … no tenían tiempo para nada más “.

Samuél Rosales en su tienda de queso Chipilo.
Samuél Rosales en su tienda de queso Chipilo.

Las lecherías prosperaron y el pueblo finalmente se hizo famoso por sus quesos y otros productos lácteos.

Samuél Rosales Galeazzi se hizo cargo de una quesería hace 12 años y hoy la abastece con una variedad de delicias y quesos italianos, tanto mexicanos clásicos, como el queso y la panela de Oaxaca, y quesos italianos como el provolone y la mozzarella. Dijo que sus quesos son diferentes de los que se encuentran en otros pueblos. “La leche aquí es diferente”, dijo. “Es menos ácido”.

Al otro lado de la calle de la tienda de Galeazzi hay una tienda de helados propiedad de Santos Zanella Galeazzi y su hija Romina Zanella Pérez. “Utilizamos una receta familiar”, dijo Zanella Pérez. “Todo es artesanal, 100% natural y todo hecho a mano utilizando técnicas italianas”.

Cuando mencioné que era el mejor helado que había probado, me corrigió suavemente. “No es un helado”, dijo, “es un helado italiano”. Cuando salí de la tienda, Zuri Merlo, quien ha servido como mi guía en Chipilo, dijo: “El ingrediente secreto es la crema. Es chipileño.

Por supuesto, ningún pueblo italiano estaría completo sin restaurantes que sirvan comida italiana honesta. He vivido en México durante un año y medio y, por mucho que me guste la comida mexicana, siendo italiano-estadounidense extrañaba mi pasta.

Como es de esperar, Chipilo ofrece a los visitantes muchas opciones. He comido en The Gondala (que está un poco fuera del pueblo) y Bella Pizza y ambos son excelentes, pero tiendo a gravitar hacia el Restaurante Paolo, que está en la Avenida Cinco de Mayo, la calle principal de Chipilo, justo enfrente de la Iglesia.

Obteniendo instrucciones ……

Puede ser mi lugar favorito porque en mi segundo viaje a Chipilo, mientras tomaba un delicioso café en el Caffé Italiano, Paolo se dio cuenta y me dijo: “¿Eres italiano, verdad?” Esto fue inusual. Usualmente obtengo “Eres un estadounidense” o “Eres un gringo”.

Cuando respondí que era, de hecho, italiano, me dio un fuerte abrazo. Cuando supe que era dueño de un restaurante a solo dos puertas, tuve que comer allí. Después de la comida, que fue excelente, me hizo una segunda pregunta. “¿Te gusta el vino?”

“Por supuesto”, le respondí. Se metió en una habitación trasera y me entregó una botella. “Un regalo”, me dijo.

Aunque los chipileños aún se aferran a sus raíces italianas, el pueblo está cambiando. Ahora hay más talleres de carpintería que granjas lecheras. “Mi abuelo tenía vacas pero mi padre no”, dijo Jorge Merlo Piloni, dueño de una de las muchas tiendas de carpintería del pueblo.

“Trabajé con vacas pero mi familia nunca las tuvo. En el futuro, la identidad del pueblo será muebles, no vacas. El precio de la leche no ha subido, pero el precio de los alimentos para las vacas, sí. Es más difícil mantener el negocio “.

Los muebles hechos en Chipilo ahora se venden en varios países europeos y en los EE. UU.

Los chipileños han mantenido su idioma y tradiciones durante más de un siglo y un paseo por las calles muestra claramente que es un pueblo italiano: banderas italianas pintadas en postes, letreros en tiendas en italiano, el dialecto veneciano en los cafés y restaurantes.

Pero cuando se le preguntó a Pedro Bronca Mazzocco si sentía que era italiano o mexicano, se hizo eco de lo que todos los Chipileños creen. “Soy mexicano”, afirmó. “Estoy orgulloso de ser italiano, pero nací en México y soy mexicano”.

Joseph Sorrentino es un colaborador frecuente de Mexico News Daily. El vive en san gregorio Atlapulco, Ciudad de México.

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