El legado del artesano Jorge Wilmot

Ocho años después de su muerte, el legado del artesano cerámico Jorge Wilmot sigue vivo en el establecimiento del área metropolitana de Guadalajara como fuente de cerámica de clase mundial. Su fusión de arte, tecnología y elementos de diseño del pasado reinventaron el trabajo de la arcilla.

Wilmot nació en Monterrey, Nuevo León, en 1928. Estudió bellas artes en la Academia de San Carlos en la Ciudad de México durante solo unos meses en 1948, volviendo a trabajar en Monterrey, donde un trabajo era en una fábrica de platos.

En la década de 1950, tomó la importante decisión de ir a Europa a estudiar cerámica en Francia, Suecia y Suiza. Aquí descubrió técnicas asiáticas, en particular esmalte craquelado, que aparecerían en gran parte de su trabajo posterior.

Al regresar a México, tuvo una exposición en Monterrey en 1958. Esto llevó a contactos con autoridades culturales en la Ciudad de México, donde descubrió la cerámica bruñida tradicional de Tonalá, Jalisco.

Lo que ahora es un suburbio de Guadalajara ha tenido una larga historia de trabajos de cerámica fina y cerámica desde antes de la llegada de los españoles. Sus grandes depósitos de arcilla se encuentran entre los de mayor calidad en México.

El diseño tradicional tuvo una fuerte influencia en esta pieza de Wilmot.
El diseño tradicional tuvo una fuerte influencia en esta pieza de Wilmot.

Para 1960, Wilmot se estaba instalando en Tonalá. Su objetivo era crear un nuevo tipo de cerámica, basada en las mercancías tradicionales, pero integrando elementos asiáticos y modernos tanto en técnica como en diseño. Uno de sus primeros pasos fue trabajar con los artesanos locales para aprender de ellos y trabajar para conservar tradiciones centenarias.

Después de dominar eso, comenzó a usar su entrenamiento y experiencia internacional. Un cambio importante que hizo fue utilizar hornos a gas a gran escala.

En 1960, Wilmot conoció al ceramista estadounidense Ken Edwards, quien también había venido a Tonalá para desarrollar una nueva cerámica. Sin embargo, Edwards estaba interesado en hacer lo suyo, una obra muy influenciada por los orientales, en lugar de reinventar las tradiciones locales.

Después de mucho ensayo y error, el taller de Wilmot desarrolló un inventario distinto. Su trabajo tenía motivos mexicanos como base, pero con elementos asiáticos tanto en técnica como en diseño, especialmente esmaltes.

Es bastante austero en comparación con la cerámica nativa de Tonalá, que a menudo intenta llenar todo el espacio disponible con pequeños elementos decorativos debido a su herencia barroca.

El nuevo trabajo ganó aceptación en galerías finas en varias ciudades de México y el extranjero, especialmente en Europa, Japón y los Estados Unidos. Captó la atención del jefe del ministro de cultura de la época, Fernando Gamboa, y el negocio se expandió exponencialmente.

En 1960, Wilmot se instaló en Tonalá, donde su objetivo era crear un nuevo tipo de cerámica.
En 1960, Wilmot se instaló en Tonalá, donde su objetivo era crear un nuevo tipo de cerámica.

Desde entonces hasta su muerte en 2012 recibiría varios elogios y exhibiría su trabajo en algunos de los lugares más importantes del mundo.

A pesar de su trabajo para reinventar la cerámica de Tonalá, continuó dedicándose a preservar las viejas tradiciones. En 1986, estableció el Museo Nacional de Cerámica (Museo Nacional de la Cerámica) en su antigua casa y lo donó al municipio de Tonalá.

El museo todavía existe con una importante colección de obras desde el período prehispánico hasta el presente.

Quizás lo más importante es que estableció una escuela que capacitó a generaciones de ceramistas en las nuevas técnicas y diseños que introdujo, especialmente el gres y otros trabajos de alto fuego. Tantos artesanos se beneficiaron de esto que casi toda la cerámica que no es estrictamente tradicional muestra influencia de él. Es una de las principales razones por las cuales Jalisco tiene una de las mejores producciones artísticas en México.

Los talleres que son “herederos” de Wilmot incluyen Cerámica Netzi en Tonalá y Cerámica (Noé) Suro en Guadalajara. Pero su influencia va más allá. El área metropolitana ahora tiene una reputación de cerámica fina en general, atrayendo a diseñadores y maestros artesanos para abrir talleres y diseñar nuevos productos. Un ejemplo de esto es el trabajo de inspiración japonesa de The Norm en Tlaquepaque.

Mientras que la cerámica mexicana tiene fama de atemporalidad, en realidad el 20th Century fue una época de gran innovación. La contribución de Wilmot es extremadamente importante porque fue capaz de innovar mientras mantenía el respeto por el pasado.

Leigh Thelmadatter llegó a México hace 17 años y se enamoró de la tierra y la cultura. Ella publica un blog llamado Manos creativas de México y su primer libro, Cartonería Mexicana: Papel, Pasta y Fiesta, fue publicado el año pasado. Su blog de cultura aparece semanalmente en Mexico News Daily.

Cerámica artesana Jorge Wilmot.
Cerámica artesana Jorge Wilmot.

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