El iglú Kokolo del lago de Chapala ha recorrido un largo camino

Hace unos años informé sobre un curioso centro de formación ecológica en la costa sur del lago Chapala llamado Iglú Kokolo, que se parece, más que nada, a un pueblo pitufo.

Aquí conocí las casas superadobe, las duchas solares, los baños secos, las licuadoras que funcionan con bicicletas, las aguas residuales recicladas y las técnicas ingeniosas para vivir fuera de la red.

“Igloo Kokolo”, me dijeron sus dueños, Salvador “Chava” Montaño y su esposa Jessica Romero, “es realmente un lugar de experimentación de formas alternativas para vivir en equilibrio con nuestro entorno… y con las criaturas que encontramos en él. Estamos aprendiendo haciendo y compartiendo lo que estamos aprendiendo “.

La creación de los Montaño, sentí, era de hecho un maravilloso ejemplo de enseñanza con hechos y no con palabras, pero me preguntaba si iba a sobrevivir económicamente, porque sus ingresos provenían principalmente de personas con orientación ecológica que tomaban cursos de capacitación en materias como permacultura y edificio de domo geodésico, junto con entusiastas del glamping que habían descubierto el lugar en Airbnb y querían la experiencia de pasar una noche en un iglú cálido.

La cocina de Igloo Kokolo.

La casa superadobe en forma de huevo fue desarrollada por el arquitecto nacido en Irán Nader Khalili, fundador de Cal-Earth, el Instituto de Arte y Arquitectura de la Tierra de California. Preocupado por el problema cada vez mayor de las viviendas para refugiados, Khalili buscó durante mucho tiempo materiales de construcción y técnicas de construcción económicos que cualquiera pudiera dominar.

Ese material resultó ser tierra, bolsas de alimentación y alambre de púas y la forma de usarlos para la construcción fue verdaderamente revolucionaria. Los sacos de arena se rellenan con tierra humedecida y se disponen en capas o bobinas largas, con hilos de alambre de púas entre cada capa para actuar como mortero y refuerzo. Los constructores apilan las bolsas como un alfarero apila rollos de arcilla para hacer una vasija.

La tecnología ha sido avalada por las Naciones Unidas y se han hecho propuestas para llenar los tubos superadobe con polvo de luna y Marte como una solución de bajo costo para establecer las primeras colonias fuera de nuestro planeta.

Cuando la semana pasada me ofrecieron la oportunidad de pasar mi propia noche dentro de uno de esos iglús, temí descubrir que el lugar ya no se veía tan genial como cuando estuve allí por última vez en 2017, especialmente después del fuerte impacto del pandemia.

Bueno, estaba bastante asombrado. ¡Igloo Kokolo está prosperando y hoy se ve mejor que nunca!

los brecha (camino de tierra) a los iglús solía estar en tan mal estado que incluso los camiones tenían dificultades para negociarlo. Hoy en día, un camino empedrado impecablemente elaborado, que parece sacado de un cuento de hadas, lo lleva a una gran área de estacionamiento.

La nueva palapa multiusos.
La nueva palapa multiusos.

Entonces me sorprendió ver que el número de iglús se había duplicado, se había agregado un bungalow de dos pisos y el lugar ahora cuenta con un segundo enorme palapa, éste operando como un centro de usos múltiples. Pero la nueva incorporación más atractiva es un edificio de baños bien diseñado con cuatro puestos que incorpora lo último en tecnología de baños secos.

Me volví hacia Chava Montaño. “¿Cómo te las arreglaste para hacer todo esto?”

“Fue Covid”, respondió. “Todo estaba cerrado en todas partes, así que decidimos trabajar a tiempo completo en todo tipo de proyectos con los que solo habíamos soñado. Entonces, aquí puedes ver los resultados “.

Lo siento si parece que me dejo llevar por sanitarios, pero los baños de Chava realmente se veían elegantes y limpios, y huelen muy bien, sin ni siquiera una pizca de olor desagradable. Cuando el usuario se sienta en el inodoro, los sólidos van en una dirección y los líquidos en otra, y el papel higiénico se puede tirar directamente, algo completamente prohibido en muchos hogares mexicanos.

Cuando termina, el usuario toma una mezcla de hojas secas trituradas y tierra negra, con una pizca de cal y ceniza agregada, y la rocía por el agujero de sólidos. “Este material de cobertura seca varía según lo que tengas a mano”, me dijo Chava. “El aserrín, las virutas de madera o el papel triturado también servirán”.

Sorprendentemente, esos sólidos se convierten en abono inodoro de alta calidad, que se retira cada tres meses a través de una pequeña puerta en la parte trasera del edificio. Esto ahora se puede usar para fertilizar flores, árboles y arbustos, o se puede dejar a un lado para que continúe descomponiéndose hasta que llegue al punto en el que sea realmente seguro usarlo en huertos.

El nuevo edificio de baños con inodoros secos tiene capacidad para cuatro personas.
El nuevo edificio de baños con inodoros secos tiene capacidad para cuatro personas.

En cuanto a la orina, se mezcla con nueve partes de agua “y hemos descubierto que es lo mejor que se puede imaginar para regar sus plantas”, dice Chava. “Solo lo rocío sobre las hojas”.

Quizás lo más inteligente en estos inodoros sin agua es la trampa para insectos. Se trata de una botella, cuyo final se extiende fuera del edificio. Las moscas y otros insectos entran en la botella, atraídos por la luz, y allí mueren.

En 2011, el experto en tratamiento de agua Malcolm Sargeant estimó que todos los días se descargan 350 mil millones de galones de agua a través de los inodoros del mundo en los sistemas de alcantarillado de las ciudades y tanques sépticos problemáticos y desde allí llevan los desechos humanos a los ríos, lagos y acuíferos de nuestro planeta. ¿Cómo es posible que el mundo entero utilice agua preciosa para este propósito cuando existe una alternativa tan lógica, limpia y beneficiosa?

Después de caminar hasta el borde del lago, regresamos a la palapa comedor de Igloo Kokolo para una deliciosa cena de lasaña acompañada de una gloriosa puesta de sol sobre el agua, completada con relámpagos dramáticos sobre la costa norte.

Más tarde esa noche, me entregaron una bombilla recargada con energía solar para colgarla sobre mi cama, y ​​luego, metida en mi pequeño iglú naranja, me quedé dormido con el canto de los grillos y el ulular de los búhos.

Encuentro a Igloo Kokolo absolutamente fascinante y, por los informes que revisé en Airbnb, definitivamente no soy el único. De hecho, Igloo Kokolo obtiene 4.97 estrellas de 5 y excelentes críticas.

Por ejemplo, uno de los invitados llamado Christie dijo: “Igloo es un lugar increíble que utiliza recursos 100% sostenibles. Salvador obtuvo el primer lugar en diseño por su proyecto y es un hombre maravilloso con grandes ideas. El burro bebé, el perro increíble y el gato amigable fueron excelentes compañeros y las vistas del lago y el cielo nocturno increíbles. Los iglús están cuidadosamente diseñados y equipados y son muy acogedores. ME ENCANTÓ todo sobre él. ¡Viviría allí! “

Y terminaré con el informe de otro invitado llamado Gavin: “Una experiencia increíble en un lugar mágico. El sueño de todos los visitantes ecológicos se hace realidad. Un pueblo real de hermosos iglús construidos siguiendo un diseño sostenible y centrado en la tierra: seguro, acogedor, integrado en su entorno natural. Un gran lugar para retiros de yoga, reuniones familiares, trabajo en equipo o simplemente una escapada romántica para reconectarse entre sí y con la naturaleza. ¡Volveremos! “

Si desea pasar la noche en un iglú cálido o desea aprender a construir uno, visite el sitio web de Igloo Kokolo o llame a Chava (que habla inglés) al 376-690-0915.

El escritor ha vivido cerca de Guadalajara, Jalisco, por más de 30 años y es autor de Una guía de los Guachimontones y sus alrededores del oeste de México y coautor de Al aire libre en el oeste de México. Se pueden encontrar más de sus escritos en su sitio web.

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