El arte tradicional y su conservación son el foco del mercado de la Ciudad de México.

Me topé con Tianguis Artesanal Tenanitla, la más antigua tianguis en la ciudad que se dedica a las artes tradicionales mexicanas, hace más de 10 años cuando paseaba por el barrio de San Ángel de la Ciudad de México.

Tianguis proviene de una palabra náhuatl y se utiliza para describir mercados que solo están abiertos un día a la semana y para este mercado, es sábado. El mercado de Tenanitla me fascina tanto que cada vez que voy a estar en la Ciudad de México, lo cual es bastante frecuente, me aseguro de estar allí un sábado.

El mercado está ubicado en la Plaza Tenanitla, un pequeño parque a solo tres cuadras de Revolución, una de las avenidas más concurridas de la Ciudad de México. Las dos áreas son un estudio de contrastes. Si bien Revolución es una ruidosa carretera de tres carriles, llena de tráfico y bordeada de edificios modernos, esta parte de San Ángel es tranquila, con calles estrechas de adoquines, casas de la época colonial, boutiques, galerías y muchos restaurantes.

Según Lucio Ramírez Villanueva, el tianguis ex presidente y autor de un libro al respecto, El mercado comenzó a principios de la década de 1960 cuando un estadounidense llamado Jim Tillet abrió una tienda que vendía obras de arte tradicionales. La tienda tuvo éxito y los artistas de la ciudad y los estados cercanos pronto comenzaron a instalar sus puestos.

Fue conocido por primera vez como el Bazar del Sábado, pero el nombre cambió en 1964 cuando se organizó en una asociación de arte formal. Ha seguido funcionando hasta el día de hoy y Ramírez me dijo que el mercado ha tenido un director rector desde su fundación. “Queremos continuar preservando las artes tradicionales. La intención es preservar las costumbres y tradiciones mexicanas “. Un paseo por el mercado muestra que ha tenido éxito.

Las prendas vendidas por Agustín Girón y su esposa Lucía reflejan sus raíces mayas tzotziles.
Las prendas vendidas por Agustín Girón y su esposa Lucía reflejan sus raíces mayas tzotziles.

Temprano los sábados por la mañana, Plaza Tenanitla, una pequeña franja de parque, se transforma en un bullicioso mercado de arte. Los vendedores descargan sus productos de camionetas, automóviles y taxis y comienzan a instalar sus puestos. Mientras que la mayoría de los artistas en la década de 1960 eran locales, los artistas ahora vienen de estados tan lejanos como Oaxaca.

Armando Hernández vende ropa hecha a mano, manteles y otros artículos, todos llenos de colores vibrantes. Su padre fue miembro fundador del mercado y, de hecho, muchos de los artistas son hijos e incluso nietos de los miembros fundadores. “Todos nuestros productos están hechos a mano”, dijo Hernández, quien viaja semanalmente desde Santiago Tianguistenco, estado de México, una caminata de dos horas. “Utilizamos técnicas y diseños tradicionales que han estado en nuestra familia durante generaciones”. Cuando le pregunté cuántas generaciones, se rió y dijo: “Muchas”.

Agustín Girón Méndez, el actual presidente del mercado, y su esposa, Lucía, tienen un puesto lleno de prendas cuyos diseños reflejan sus raíces mayas; Tanto Augustín como Lucía son mayas tzotziles de Tenejapa, un pequeño pueblo maya en el estado de Chiapas, en el extremo sur de México.

“Aprendí a hacer esta ropa de mi padre”, dijo Girón. “Los diseños han cambiado, han evolucionado un poco, pero es importante preservar el concepto. Creemos que es necesario mantener nuestro lenguaje y costumbres porque a través de nuestro lenguaje y arte, estamos preservando nuestra historia ”. Muchos de los diseños representan el mundo natural, representaciones fieles de animales y plantas, mientras que otros están más estilizados.

Si bien la mayoría de los puestos se encuentran debajo de una tienda de campaña, algunos se encuentran fuera de las entradas delantera y trasera. Estos incluyen el stand de María de Jesús Bernal, que se especializa en diseños en miniatura. “Aquí puedes encontrar todo lo que encontrarás en una casa mexicana, solo en miniatura”, dijo Bernal.

Una persona tiene hambre después de examinar el mercado y hay muchas opciones. Guadalupe Ávila Torres ha estado vendiendo dulces tradicionales como alegría y oblea de semilla por más de 30 años Su puesto está justo afuera de la entrada. Y a solo unos pasos de distancia, puedes comprar deliciosas empanadas recién hechas que son imprescindibles cada vez que visito. Soy adicto a las empanadas de champiñones, pero estoy decidido a probar algunas otras algún día.

Un busto de John O'Reilly de los San Patricios, un batallón de soldados irlandeses y otros soldados europeos que desertaron del ejército de los EE. UU. Después de la invasión de México en 1846.
Un busto de John O’Reilly de los San Patricios, un batallón de soldados irlandeses y otros soldados europeos que desertaron del ejército de los EE. UU. Después de la invasión de México en 1846.

Se puede encontrar una tarifa más sustancial en los muchos restaurantes cercanos, que van desde los moderadamente caros hasta los más baratos.

Artistas que no forman parte de los tianguis se instalaron en un par de parques cercanos y aún más se alinean en las calles. Aunque los tianguis solo abren los sábados, los artistas que venden en esos parques también están allí los domingos.

Hay una historia interesante, aunque triste, que conecta esta parte de San Ángel con los Estados Unidos.

Cuando los EE. UU. Invadieron México en 1846, el ejército estaba compuesto por un número significativo de inmigrantes europeos, especialmente irlandeses que enfrentaron una discriminación considerable tanto en el ejército como en los EE. UU. Los soldados comenzaron a desertar poco después de llegar a México y algunos de ellos se unieron al Ejército mexicano, incluidos algunos cientos que formaron el Batallón de San Patricio (la Brigada de San Patricio).

Aunque había una mezcla de hombres de varios países europeos, la mayoría aparentemente provenía de Irlanda y fueron dirigidos por John O’Reilly (hay al menos tres deletreos de su apellido). Los San Patricios lucharon contra los Estados Unidos en varias batallas, y muchos, incluido O’Reilly, fueron capturados en la Batalla de Churubusco.

Fueron sometidos a una corte marcial, y uno de los juicios tuvo lugar en San Ángel. Los que desertaron después de que se declarara la guerra, 50 en total, fueron ahorcados; 16 en el parque San Jacinto en San Ángel y el resto en otros lugares. Aquellos que desertaron antes de la declaración de guerra, incluido O’Reilly, recibieron 50 latigazos y fueron marcados con la letra “D” (para “desertor”) en una mejilla. O’Reilly, como líder, recibió dos “D”. Una placa con los nombres de los miembros de la brigada y un busto de Riley están a media cuadra del tianguis..

Como la mayoría de los mercados en México, Tianguis Artesanal Tenanitla se ha cerrado debido al coronavirus, pero Girón, el presidente del mercado, tenía la esperanza de que volvería a abrir pronto.

Joseph Sorrentino es colaborador habitual de Mexico News Daily.

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