cuando el trueno rueda, las luces se apagan

Vivo en la comunidad rústica de Pinar de la Venta, ubicada a ocho kilómetros al oeste de la ciudad de Guadalajara, al borde del extenso Bosque Primavera.

En México, la electricidad generalmente se conoce como luz (luz) y, de hecho, a los pocos días de mudarme a mi nuevo hogar, me di cuenta de que tenía un problema de luz: todas las bombillas de la casa seguían encendidas, a veces una semana después de enroscarlas en el enchufe.

Oficialmente, se supone que la luz mexicana es de 127 voltios, un número bastante extraño que un cínico podría decir que se eligió en algún momento en el pasado para asegurarse de que todos los electrodomésticos introducidos de contrabando a México desde los Estados Unidos (y fabricados para 110 voltios) rápidamente consumirse.

Ahora 127 puede representar el voltaje oficial de México, pero mi multímetro reveló que en mi casa en realidad tenía alrededor de 135 voltios. Digo “alrededor” porque cada vez que lo medí, obtuve un número diferente. Ahora, las bombillas incandescentes anticuadas se quemaban por la sacudida que recibían sus filamentos cuando encendías la luz, así que resolví nuestro problema instalando atenuadores en cada habitación.

El resultado superó todas las expectativas. En lugar de quemarse en una semana, mis bombillas durarían mucho más de lo que el fabricante quisiera. Algunos de ellos han tenido un gran éxito durante una década y algunos definitivamente me van a durar más.

Una falla de energía, como cualquier otro contratiempo, puede abrir puertas y generar nuevas conciencias.
Una falla de energía, como cualquier otro contratiempo, puede abrir puertas y generar nuevas conciencias.

Si bien el voltaje excesivo presenta un problema algunos días, también nos tratan lo contrario: apagones. Por supuesto, corro por mi multímetro: “¿Qué? ¡87 voltios! Bueno, eso es suficiente para calentar el motor en su refrigerador a lo grande, pero no lo suficiente como para que funcione correctamente. ¡Mejor desenchúfelo rápido!

Lo creas o no, un apagón es aún peor que un apagón. Sin embargo, si continúan por más de 24 horas, ambos generarán una nevera llena de comida en mal estado. La Comisión Federal de Electricidad (CFE) afirma que vendrán y solucionarán su problema de energía dentro de cuatro horas, pero muchas veces les ha llevado tres días aparecer y no sabría cómo calcular cuánta comida se arrojó a esos ocasiones, aquí en mi comunidad.

De vuelta a los maravillosos atenuadores que solucionaron mi problema con la bombilla. Naturalmente, tuve que comprarlos en los Estados Unidos, porque en ese momento, en la década de 1980, no podía encontrarlos en Guadalajara. Mientras estaba en el lado norte de la frontera, también compré una computadora de escritorio, felicitándome porque en los Estados Unidos podría obtener una por la mitad del precio que pagaría en México. De hecho, fue la primera computadora que tuve … pero no por mucho tiempo.

Al llegar a casa en Pinar de la Venta, conecté mi nuevo escritorio y lo encendí.

Una ráfaga de humo flotaba de las rejillas de ventilación de la máquina, llevándome a la nariz el inconfundible y acre olor de la electrónica quemada. También pude escuchar un leve crujido.

Mis ojos estallaron. Salté al automóvil y conduje a la comunidad cercana de Rancho Contento, donde había un teléfono público que funcionaba con frecuencia.

Llamé a un amigo que sabe todo sobre computadoras y le conté lo que sucedió.

“¿Tú … lo enchufaste directamente a la toma de corriente?” jadeó.

Cuando dije que sí, mi amigo gimió.

“John, debes tener un regulador de voltaje y un protector contra sobretensiones … y también debes comprar una batería de respaldo … y todas estas cosas tienen que estar debidamente conectadas a tierra”.

Ahora era mi turno de gemir.

Sin embargo, estaba aprendiendo cómo lidiar con la caprichosa corriente rural de México. Compré todo el equipo de protección que necesitaría e hice preguntas sobre cómo conectar a tierra mi sistema.

Una pared del cañón revela la capa profunda de piedra pómez y ceniza que se encuentra en muchas partes de Jalisco.
Una pared del cañón revela la capa profunda de piedra pómez y ceniza que se encuentra en muchas partes de Jalisco.

en un ferretería (ferretería) me vendieron un poste largo de cobre, de media pulgada de ancho, con una abrazadera en la parte superior.

“Golpeen esto en la tierra”, me dijeron, “y ya está todo listo”.

Seguí las instrucciones y luego probé mi terreno utilizando el método que había aprendido como radioaficionado en la escuela secundaria. Puse una bombilla de 100 vatios entre el cable “caliente” de mi sistema eléctrico y mi nueva tierra.

La bombilla no se encendió.

Finalmente aprendí la razón. Mi comunidad no se asienta sobre tierra buena o tierra vieja, sino sobre un grueso depósito de ceniza volcánica y piedra pómez, que fue expulsada de la Primavera Caldera hace 94,000 años en una explosión masiva. Debajo de las casas en Pinar de la Venta no encontrarás tierra, pero sí lo que la gente aquí llama jal el jal de Jalisco, y jal Es prácticamente inútil como base física.

Resolví el problema cavando una zanja larga y profunda y rellenándola con todo tipo de basura metálica, todas las piezas soldadas una a la otra y todo el shebang perfectamente enterrado.

Ahora mi bombilla de prueba se encendió brillantemente.

Después de configurar mi gama completa de dispositivos de protección y medidas diseñadas para calmar y controlar la “luz” salvaje e impredecible de las zonas rurales de México, conduje de regreso a los Estados Unidos con mi computadora muerta que, por supuesto, todavía estaba en garantía.

Lo puse en el mostrador. “Esto no parece estar funcionando bien”, dije.

El asistente llevó mi computadora a la trastienda. Después de un rato pude escuchar fragmentos de una conversación:

“¡Caballa santa, mira esto!”

“Toda la placa base – ¡No puedo creerlo!”

“Esto es piedra pómez”, dice un niño de 6 años que levanta una roca que, aunque húmeda, aún es ligera.

El asistente regresó.

“Er, señor … su computadora tiene, ejem, algunos problemas … pueden pasar un par de horas antes de que la tengamos lista”.

No hay problema,” Dije. “Simplemente iré y haré algunas compras”.

A lo largo de los años, aprendí a proteger los dispositivos eléctricos de fluctuaciones extrañas de voltaje, pero cada año, cuando llega la temporada de lluvias y escuchamos el ruido de los truenos a lo lejos, mi esposa y yo corremos hacia nuestra horda de velas.

“En Pinar de la Venta”, dijo una vez un vecino, “cada vez que alguien rompe el viento, las luces se apagan”.

Nosotros, sin embargo, estamos listos para lidiar con esto. Como exploradores de cuevas, naturalmente tenemos una gran colección de linternas y faros a nuestra disposición. Sin embargo, tengo que admitir que nunca podríamos administrarnos en las zonas rurales de México sin la buena vela de cera, por lo que, entiendo, podemos agradecer a los romanos.

Pero, por supuesto, hay, literalmente, un lado positivo: cuando termina la tormenta, todas las habitaciones de nuestra pequeña casa están inundadas de románticas luces de velas y afuera, todas las farolas están oscuras, dejándonos con una hermosa vista de un gran cielo lleno de estrellas.

El escritor ha vivido cerca de Guadalajara, Jalisco, durante más de 30 años y es autor de Una guía para los guachimontones y alrededores de México occidental y coautor de Al aire libre en el oeste de México. Más de sus escritos se pueden encontrar en su sitio web.

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