Cómo hacer que el aprendizaje a distancia sea un éxito: la universidad lidera el camino

La aparición de Covid-19 ha obligado a casi todas las escuelas del mundo a cambiar al aprendizaje remoto. Para muchos de ellos esto puede haber sido un gran desafío, pero no para Luis Medina, director del IMI College de Guadalajara.

“No fue un problema”, me dijo Medina. “Solo tomó una hora hacer el cambio y las cosas van muy bien. En lugar de despedir a los profesores, tuve que contratar más personal “.

La universidad no solo está haciendo frente a la pandemia, sino que, según Medina, “los estudiantes están aprendiendo mejor que nunca y les encanta”.

La escuela de Medina es una de una red de más de 150 escuelas de Knotion, fundada en Morelia, Michoacán, que han reemplazado los libros de texto, maestros y planes de estudio tradicionales por iPads, entrenadores y un desafío mensual que transforma a los estudiantes en investigadores e investigadores.

“Las escuelas Knotion, que se han extendido desde México a Guatemala, Costa Rica, Colombia y El Salvador, cuentan con una completa infraestructura tecnológica y pedagógica para el aprendizaje a distancia, por lo que nuestros estudiantes pueden lograr el 100% de éxito académico incluso si están en cuarentena en casa”. dijo Medina.

Luis y Lucy Medina reciben el premio a la innovación continua en el aprendizaje y la enseñanza.

Las escuelas públicas de México quisieran ver resultados similares de su programa nacional para enseñar a través de la televisión y YouTube. Utilizan música, animación, títeres e instructores dinámicos y atractivos, pero, sugiere Medina, todavía siguen el enfoque tradicional de la conferencia donde el maestro es omnisciente, una enciclopedia andante, y se espera que el alumno sea una esponja sin creatividad ni crítica. pensamiento, sin ideas diferentes, de hecho, sin ideas en absoluto “.

Las escuelas privadas en México también están teniendo dificultades para lidiar con el aprendizaje a distancia. “Su problema”, dice Medina, “es que durante mucho tiempo ven a la tecnología como enemiga de la educación. Vieron los teléfonos celulares como distracciones, las redes sociales como competencia e Internet como un montón de mentiras. Ahora están colocando una cámara frente a una pizarra blanca, pero el maestro sigue dando explicaciones y se espera que el alumno regurgite un resumen de la sabiduría del maestro “.

Esta no es la forma en que la gente aprende, señala Medina, y como resultado los niños se dirigen a los padres para explicarles lo que no aprendieron del maestro. El padre reacciona diciendo “¡Oye, espera un minuto! ¿Por qué le pago a la escuela para educar a mis hijos cuando tengo que hacerlo yo mismo? Trabajo aquí desde casa y puedo ver que mis hijos no están aprendiendo. Ya no voy a pagar la matrícula completa “.

Esta noción, dice Medina, se está extendiendo exponencialmente por todo México… y ha dado lugar a la creación de microescuelas. Un grupo de familias contrata a un maestro (y hay toneladas de ellos sin trabajo) que va a una de las casas y trabaja con seis u ocho niños de niveles mixtos, cobrando mucho más dinero del que ese maestro podría ganar en un Escuela normal. “Por supuesto”, agrega Medina, “lo han resuelto para que los niños obtengan crédito por esas clases”.

El periódico Virutas de embalaje informa que el 25% de las escuelas privadas en México ya cerraron definitivamente y el 40% de las escuelas públicas están cerrando sus puertas. Las universidades privadas no pueden pagar el alquiler, el mantenimiento, etc. Al mismo tiempo, no pueden despedir a sus maestros porque tendrían que darles décadas de indemnización. Así que su única opción es declararse en quiebra.

“Lo que esto significa”, comenta Luis Medina, “es que solo aquí en el estado de Jalisco, 10,000 maestros estarán desempleados, y las cosas empeorarán mucho en los próximos meses”.

Felices padres y estudiantes de IMI College en Guadalajara.
Felices padres y estudiantes de IMI College en Guadalajara.

En IMI College las cosas son bastante diferentes. “Nunca hemos tenido padres que se quejen de que sus hijos no estén aprendiendo. Una razón es que nuestros maestros ya no funcionan como maestros, sino más bien como entrenadores o facilitadores. Los niños revisan sus instrucciones para las actividades del día y el entrenador les dice lo que intentarán lograr. ¡Entonces todo el mundo pone su hombro al volante! “

Medina les dice a sus maestros que deben pensar en ellos mismos y en los estudiantes como aprendices. “Los estudiantes no tienen que esperar a que el maestro les diga qué es qué. En cambio, los estudiantes y los profesores plantean preguntas, tal como lo hizo Sócrates. Si le preguntas a Google las capitales de los estados, las encontrarás de inmediato, pero si le haces a Google una pregunta realmente profunda, una pregunta que invita a la reflexión y al pensamiento crítico, no obtendrás una respuesta rápida y sencilla “.

¿Qué ven los padres cuando sus hijos aprenden de forma remota? Dice Medina: “Ven a su hijo hablando y participando, no sentado allí escuchando a un maestro que suena. No, ese niño está trabajando con sus compañeros; están compartiendo sus hallazgos; están diciendo: ‘Yo tomaré las fotos y tú harás la edición y Bernardo lo publicará en las redes sociales’.

“Saben cómo dialogar, cómo comunicarse, cómo resolver problemas. Entonces, los padres descubren que sus hijos ya no se quejan de que no están aprendiendo, sino todo lo contrario: ven a sus hijos totalmente involucrados. En lugar de pedirles a sus padres que les expliquen algo, dicen: ‘Hola, mamá y papá, estoy investigando el consumo de agua y creo que deberíamos intentar participar en este desafío, para ver si podemos reducir la cantidad de agua que usamos’. en casa. Quiero ver nuestras antiguas facturas de agua para ver cuántos metros cúbicos estamos usando y luego documentaré los cambios que haremos mes a mes y lo publicaré todo en la web ‘. “

“El padre escucha esto y dice: ‘¡Vaya, mi pequeña está tomando medidas!’ Y todo esto puede estar ligado a un estudio de las matemáticas: tal vez estén estudiando volumen, cómo transformar mililitros en metros cúbicos. Así que esto es matemáticas, pero las matemáticas se aplican a la vida “.

Medina dice que sus estudiantes están aprendiendo mucho de un sistema llamado Realidad Aumentada. En la pantalla de su iPad ven cosas de su entorno, como una mesa o un sofá, pero la imagen se ve reforzada por la información de percepción generada por computadora. En su mesa pueden ver una representación detallada de un río que se abre paso a través de un paisaje. Ahora se les puede pedir que planifiquen la construcción de una presa en el río. Por ensayo y error, descubren que colocar la presa en un punto puede producir grandes beneficios o grandes problemas, y pueden ver los resultados de sus elecciones con sus propios ojos.

La realidad aumentada facilita a los estudiantes de IMI estudiar química, física o biología en casa. “Esta semana”, me dijo Medina, “nuestros estudiantes de séptimo grado estaban diseccionando una rana virtual. Abren su iPad y allí ven a la rana en su escritorio. Luego lo anestesian y usan un bisturí para abrirlo y profundizar en él, para estudiar su corazón y sus pulmones. En física, estaban trabajando en una bobina Tesla. Aprendieron a conectar correctamente los componentes y a medir amperios y voltios. Para la química, utilizan el Laboratorio de Química Virtual desarrollado por expertos de Carnegie Mellon, cuyo objetivo era “crear entornos de aprendizaje donde los estudiantes universitarios y de secundaria puedan acercarse a la química más como científicos en ejercicio”.

“Esta semana en química estaban haciendo aspirinas. Entonces estaban usando diferentes reactivos químicos y tuvieron que jugar con ellos para averiguar qué porcentaje de cada uno necesitaban para crear una aspirina “.

Medina contrasta el desafío de hacer una aspirina con el enfoque estándar donde los estudiantes se sientan y escuchan a un maestro escupiendo fórmulas y hablando sobre salicilato de fenilo y matraces Erlenmeyer. “Nuestros estudiantes instalaron su laboratorio de realidad aumentada en una mesa. Echan un buen vistazo a los vasos y matraces y juegan con los reactivos y luego dicen: ‘Chispas! Entonces eso es lo que sucede cuando mezclo estos dos juntos ‘. Y sí, tal vez hagan explotar todo el laboratorio, sucede, pero no hay daño y hay mucho que aprenden “.

Los estudiantes de la escuela Knotion utilizan la realidad aumentada para investigar la química un día y tal vez al día siguiente vayan a mirar dentro de las pirámides de Egipto, usando rayos X para examinar una momia. También pueden estudiar un agujero negro mientras están sentados en su cocina, no solo mirándolo, sino averiguando cómo funciona.

“Por todo esto, no nos afecta la pandemia”, dice Luis Medina. “Y tenemos una larga lista de espera de padres que quieren enviarnos a sus hijos. Lo hemos hecho tan bien que nuestra pequeña universidad fue nombrada Escuela Distinguida de Apple, lo que significa que es considerada una de las escuelas más innovadoras del mundo … y, de hecho, fuimos una de las tres escuelas mexicanas invitadas recientemente a participar en un reunión mundial virtual organizada por Apple, ¡y eso es algo de lo que estamos muy orgullosos! “

El escritor ha vivido cerca de Guadalajara, Jalisco, por más de 30 años y es autor de Una guía de los Guachimontones y sus alrededores del oeste de México y coautor de Al aire libre en el oeste de México. Se pueden encontrar más de sus escritos en su sitio web.

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