Conquistadores: codicia, oro y culpa en una revisión del colonialismo

Cuando Hernán Cortés finalmente conquistó a los aztecas el 13 de agosto de 1521, debería haber sido un glorioso triunfo para los invasores españoles, que habían sufrido una derrota ignominiosa el año anterior.

Tenochtitlán, la monumental capital mexicana construida sobre un lago, que tanto había asombrado a los conquistadores cuando la avistaron por primera vez en 1519, había sido sometida por hambre durante un asedio de varias semanas, y Cuauhtémoc, el emperador azteca, finalmente se había rendido.

Sin embargo, según un esclarecedor libro nuevo sobre la conquista española de las Américas de Fernando Cervantes, un historiador mexicano de la Universidad de Bristol, “no era ni remotamente festivo … Aunque se había obtenido una gran victoria, el precio era desproporcionadamente alto . “

El extraordinario medio siglo que siguió al descubrimiento de Cristóbal Colón, en 1492, de lo que él mantuvo hasta el día de su muerte fue de hecho Asia, alimentado tanto la culpa como la codicia. La crueldad extrema e insensible de los conquistadores plagó a la corona española incluso cuando se basó en una corriente de oro del Nuevo Mundo para financiar sus ambiciones imperiales en una Europa que cambia rápidamente.

Cervantes detalla la venalidad y brutalidad de los aventureros mientras atravesaban el Caribe hacia México, Centroamérica, Perú, Ecuador, Colombia y lo que ahora es el sur de Estados Unidos.

Pero mientras Conquistadores narra resueltamente los excesos de Cortés y otros, incluido Francisco Pizarro, quien conquistó Perú, Cervantes aboga por una “reevaluación muy necesaria [that] también debe permitirnos ver a través de las persistentes condenas del legado de los conquistadores como directamente responsables de los males que afligen a la América Latina moderna ”.

Es poco probable que esa opinión le vaya bien a Andrés Manuel López Obrador. El presidente sostiene que la corrupción profundamente arraigada, que él está en una cruzada para erradicar, provino de Cortés, cuyas actividades fraudulentas incluyeron desviar un tercio del oro del emperador Moctezuma para sí mismo.

López Obrador, un aficionado a la historia que vive en el Palacio Nacional que originalmente se construyó como la segunda residencia de Cortés, ha declarado el 2021 como el “Año de la Independencia y Grandeza de México”, lo que marca el triple golpe histórico del 700 aniversario de la fundación de Tenochtitlán. , 500 años desde su caída ante los españoles y 200 años desde la culminación de la prolongada lucha por la independencia de México.

El gobierno está rebautizando eufemísticamente el aniversario de la conquista de Cortés como “memoria de Tenochtitlán”; de hecho, Zoé Robledo, presidenta de una comisión conmemorativa, dijo en una conferencia de prensa el mes pasado “tenemos que darle un nuevo significado”.

Días antes del 12 de octubre aniversario del Día de la Raza, una estatua del explorador en la Ciudad de México fue retirada para mantenimiento y la alcaldesa Claudia Sheinbaum pidió una “reflexión colectiva…. sobre esta visión del descubrimiento de América que todos aprendemos, como si América no existiera antes de la llegada de Colón ”.

Los eventos en 2021 incluirán una reivindicación de los derechos indígenas y disculpas por “las atrocidades cometidas en la invasión colonial”, dijo López Obrador, quien ya ha causado sensación al exigir que España se disculpe por los hechos de hace 500 años.

En una carta al Papa Francisco, entregada por su esposa en una audiencia con el pontífice en el Vaticano a principios de este mes, también dijo que la Iglesia católica debería unirse a la monarquía española y al estado mexicano en la emisión de un mea culpa público a los pueblos indígenas “que sufrió las atrocidades más reprobables al saquear sus bienes y tierras y subyugarlos, desde la Conquista de 1521 hasta tiempos recientes ”.

El presidente es un firme defensor de los indígenas mexicanos, pero las encuestas muestran que la mayoría de los mexicanos no ven la necesidad de una disculpa formal de España.

Cervantes no es insensible a tales preocupaciones. Es miembro del consejo asesor del Instituto Las Casas, que lleva el nombre del fraile dominico Bartolomé de las Casas, quien viajó por primera vez al Nuevo Mundo en 1502 y pasó a hacer una crónica de los abusos españoles y se convirtió en un ardiente defensor de los derechos indígenas.

En su libro, Cervantes coloca a los conquistadores en el contexto tanto de la cultura religiosa medieval que dio forma a sus creencias como de la tradición legal medieval que ayudó a Cortés, un notario experimentado, a erigir “una apariencia convincente de legalidad” para justificar sus acciones en México ante el Corona española.

Conquistadores aprovecha el mismo interés anterior al aniversario en la Conquista que Hernán, una serie de Amazon Prime sobre la vida de Cortés. Cervantes detalla la venalidad y brutalidad de los aventureros españoles mientras atravesaban el Caribe hacia México, Centroamérica, Perú, Ecuador, Colombia y lo que ahora es el sur de Estados Unidos.

Su “avaricia desordenada” y su caótica corrupción los llevaron repetidamente a aguas calientes legales pero, como dice Cervantes, “este era un mundo que no veía ninguna contradicción inherente en el intento de establecer formas de gobierno que fueran al mismo tiempo altruistas y desvergonzadamente lucrativas. “

Su conclusión de que las raíces de los males sociales perdurables de América Latina se encuentran en las reformas liberales del siglo XIX y no en la Conquista es un argumento intrigante que se deslizó en la penúltima página y que podría haber desarrollado más.

Pero, para un retrato vívido de un choque de culturas muy diferentes, cada una igualmente asombrosa para la otra, y un grupo de hombres que “cualesquiera que sean sus innumerables faltas y crímenes… lograron más o menos a través de su propia agencia, en transformar fundamentalmente a España y Europa concepciones del mundo en apenas medio siglo ”, Conquistadores hace una lectura fascinante.

Jude Webber es el corresponsal del Financial Times en México y Centroamérica.

© 2020 The Financial Times Ltd. Todos los derechos reservados. No copie ni pegue artículos de FT y los redistribuya por correo electrónico o publique en la web.

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*