Con el caso de Cienfuegos se pondrá a prueba la justicia de México

Las autoridades de México enfrentarán una de sus mayores pruebas anticorrupción hasta el momento después de que se negociara un acuerdo explosivo con Estados Unidos para retirar los cargos federales por drogas que llevaron al arresto sin precedentes del exministro de Defensa del país.

La jueza federal Carol Amon concedió la solicitud de sobreseimiento del caso contra el exjefe militar de México, Salvador Cienfuegos, en una audiencia el 18 de noviembre. Esto siguió al impactante anuncio del 17 de noviembre del fiscal general de los Estados Unidos, William Barr, y del fiscal general de México, Alejandro Gertz Manero, de que los fiscales estaban tratando de retirar los cargos.

“En reconocimiento de la sólida asociación policial entre México y Estados Unidos, y con el interés de demostrar nuestro frente unido contra todas las formas de criminalidad, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos ha tomado la decisión de solicitar la desestimación de los cargos penales de Estados Unidos contra el ex [minister] Cienfuegos, para que sea investigado y, en su caso, imputado, bajo la ley mexicana ”, dijeron los dos principales fiscales.

Una moción presentada el 17 de noviembre por el fiscal federal Seth DuCharme aclaró que “Estados Unidos … determinó que las consideraciones sensibles e importantes de política exterior superan el interés del gobierno en perseguir el procesamiento del acusado”.

sin embargo, el New York Times y Vice News informaron que funcionarios mexicanos amenazaron con expulsar a la Administración de Control de Drogas (DEA) del país y limitar la cooperación antidrogas si no se desestimaba el caso.

Aún así, DuCharme dijo durante la audiencia del 18 de noviembre que su oficina “respalda” el caso y no tenía “ninguna preocupación” por él, pero la decisión provino de los niveles más altos del Departamento de Justicia y del Fiscal General Barr.

El arresto de Cienfuegos a mediados de octubre en el aeropuerto internacional de Los Ángeles conmovió tanto a Estados Unidos como a México, y el gobierno de este último quedó sorprendido por la captura y desconoce la investigación del ex alto funcionario de seguridad.

Los fiscales estadounidenses acusaron a Cienfuegos de tres cargos de conspiración de drogas y un cargo de lavado de dinero en una acusación de agosto de 2019 que se hizo pública en el momento de su arresto. Las autoridades dijeron que se confabuló con una facción separatista de la Organización Beltrán Leyva, a la que las fuerzas del orden llamaron Cartel H-2, y los ayudó a “operar con impunidad en México” entre 2015 y 2017 a cambio de sobornos.

No solo eso, el exministro de Defensa, a quien las autoridades apodaron “El Padrino”, o el “Padrino”, fue acusado de proteger al grupo del escrutinio policial, asegurar el transporte seguro para los cargamentos de drogas y notificar a sus miembros de las operaciones militares, entre otros. crímenes.

El fiscal general Barr dijo que su oficina está cooperando con sus homólogos mexicanos y ya ha compartido la evidencia recopilada como parte del caso. Cienfuegos fue enviado de regreso a México como un hombre libre.

Análisis de InSight Crime

La decisión del gobierno de Estados Unidos de desestimar los cargos contra Cienfuegos es prácticamente sin precedentes. Suscita serias dudas sobre cómo Estados Unidos pasó de llevar a cabo una investigación secreta de varios años a espaldas de las autoridades mexicanas a confiar en ellas lo suficiente como para llevar a cabo su propia investigación.

Mike Vigil, exjefe de operaciones internacionales de la DEA, le dijo a InSight Crime que “nunca había visto nada como esto” en sus 31 años de carrera policial.

El canciller mexicano, Marcelo Ebrard, dijo que las autoridades están investigando al exgeneral, pero que Cienfuegos aún no ha sido acusado formalmente en su país y solo fue investigado después de su arresto inesperado al norte de la frontera. En ese momento, el presidente López Obrador dijo que no existía ninguna investigación en su contra en México.

Es muy poco probable que el Departamento de Justicia de EE. UU. Hubiera presentado cargos tan explosivos contra Cienfuegos si no sintieran que podían apoyarlos. De hecho, el fiscal federal DuCharme reiteró que la evidencia en el caso es “sólida” en la presentación judicial del 17 de noviembre y nuevamente durante la audiencia del 18 de noviembre.

En documentos judiciales, los fiscales estadounidenses citaron “miles de [intercepted] Comunicaciones de Blackberry Messenger ”entre las pruebas que respaldan las acusaciones de que Cienfuegos usó su posición pública para proteger al llamado Cartel H2. Los fiscales también dijeron que tenían comunicaciones donde Cienfuegos es “identificado por nombre, título y fotografía como el funcionario del gobierno mexicano que ayuda” al poderoso grupo del crimen organizado.

Sin embargo, DuCharme dijo que los cargos fueron finalmente retirados “como una cuestión de política exterior” para que “México pudiera proceder primero a investigar y potencialmente enjuiciar al acusado según la ley mexicana por la presunta conducta en cuestión, que ocurrió en México”.

El analista de seguridad Alejandro Hope dijo a InSight Crime que los cargos retirados muestran “el reconocimiento de Estados Unidos de que el ejército es el principal actor institucional en México en todo lo relacionado con el crimen organizado, y que Estados Unidos no quiere antagonizarlos”.

Hope agregó que si el caso hubiera avanzado, la cooperación de Estados Unidos con el ejército de México, que ha estado en el centro de la lucha contra el crimen organizado durante más de una década, se habría “vuelto mucho más difícil durante algún tiempo”.

De hecho, el arresto inicial había agriado la alianza antidrogas y la cooperación bilateral más amplia entre las dos naciones. Algunos exfuncionarios estadounidenses incluso llegaron a decir que mantener sólidas relaciones entre Estados Unidos y México era más importante que un arresto tan notorio.

Ahora, Cienfuegos se arriesgará en México, donde las autoridades han luchado durante mucho tiempo para procesar con éxito a funcionarios de alto nivel, así como a notorios narcotraficantes, acusados ​​de corrupción, connivencia con grupos criminales y graves abusos contra los derechos humanos, entre otros delitos.

Varios agentes de policía y funcionarios del gobierno local han evadido la captura en México solo para ser acusados ​​y procesados ​​por el gobierno de Estados Unidos. Sin duda, Genaro García Luna, ministro de Seguridad Pública de México de 2006 a 2012, enfrenta cargos por drogas en Estados Unidos luego de su arresto en diciembre de 2019. López Obrador respondió a su detención llamando a la administración del expresidente Felipe Calderón un “narcogobierno”.

El sistema de justicia del presidente López Obrador en México, donde la tasa de impunidad es consistentemente una de las más altas de América Latina, se pondrá a prueba ahora para determinar si los escalones más altos del ejército mexicano permanecerán intocables o no.

“Creo que México parecerá que están investigando el asunto, pero las posibilidades de que Cienfuegos sea procesado con éxito son escasas o nulas”, dijo Vigil.

Reimpreso de InSight Crime. Parker Asmann es escritor de InSight Crime, una fundación dedicada al estudio del crimen organizado.

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