Adoptado por su comunidad, un panadero de Oaxaca de 89 años

Los primeros días de enero siempre representan un desafío para los panaderos en México, ya que enfrentan múltiples pedidos de rosca de reyes, un pan dulce tradicional que se come el Día de Reyes, el 6 de enero. Pero un panadero de 89 años en Oaxaca ha enfrentado el desafío durante los últimos años con algo de ayuda de su comunidad.

Alberto Carmelo González, conocido por muchos de sus vecinos como Don Beto, ha estado amasando, horneando y decorando panes desde que se formó en la Ciudad de México y comenzó su negocio en Santa Lucía del Camino, municipio fronterizo con la ciudad de Oaxaca, como un joven que necesita un intercambio. Abrió una pequeña panadería en su casa y durante años hizo una cantidad relativamente pequeña de productos, ya que no podía pagar nada más caro que un horno de cocina normal.

En estos días, sus vecinos y clientes, tanto jóvenes como mayores, se pueden ver en su panadería, haciendo de todo, desde ayudarlo a descargar sacos de harina hasta limpiar y desinfectar artículos en su cocina. Lo han ayudado en tiempos cada vez más difíciles: después de que González se lesionara en su bicicleta, después de que perdió a su esposa hace poco más de un año y ahora a causa de la pandemia.

A lo largo de sus décadas de carrera como panadero, González se ha hecho muy conocido entre sus vecinos y otras personas de la ciudad que lo han encontrado en barrios adyacentes, ferias y bazares a los que iba en bicicleta para ofrecer sus productos a la venta.

Alma Altamirano fue una de esas personas, que lo conoció hace unos años cuando llegó a vender sus panes en un bazar que ella había organizado. Encantada por el octogenario, inmediatamente lo adoptó como miembro de su familia y se mantuvo en contacto.

Después de que un camión lo golpeó mientras estaba en su bicicleta porque González no escuchó la bocina del vehículo, Altamirano comenzó a llegar para ayudar a su nuevo familiar adoptivo a hacer rosca de reyes durante la temporada alta.

Fue un movimiento contagioso: con el tiempo, más y más miembros de la comunidad se han unido para ayudar a González, difundiendo la palabra sobre su panadería en las redes sociales.

Su cohorte reunió dinero en un momento para comprarle un horno industrial, apodado “El Monstruo”, un esfuerzo al que contribuyeron incluso personas tan lejanas como en los Estados Unidos.

Este año, les preocupa que la pandemia haya reducido las ventas de González y esperan que la temporada de ventas del Día de Reyes sea productiva.

A pesar de su edad y del hecho de que ahora se queda en la panadería de su casa la mayor parte del tiempo debido a la pandemia y recibe ayuda de sus simpatizantes, González todavía trabaja a diario en su cocina, recibe a los clientes con una máscara y mantiene la rosca de reyes viniendo.

“Me quedo aquí esperando a cualquiera que tenga ganas de entrar”, dijo con entusiasmo en un video grabado por sus seguidores y publicado en las redes sociales.

Fuentes: El Universal (sp), Zona Roja (sp)

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